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Cinco cosas que debes saber de la Serie Mundial: Astros vs. Braves

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La temporada de las Grandes Ligas coronará a un nuevo campeón cuando los Houston Astros y Atlanta Braves inicien la Serie Mundial. Será la primera vez que estos dos equipos choquen por el título aunque son viejos conocidos en la postemporada.

¿Quién ganará? ¿Serán los Braves en su regreso al Clásico de Otoño después de 22 años o serán los Astros en su tercera visita en las últimas cinco temporadas? Echemos un vistazo.

Tienen historia en la postemporada…

Los Astros y Bravos se enfrentarán por primera vez en la historia en la Serie Mundial, pero no será la primera ocasión que se topan en la postemporada. Muchos olvidan que los Astros jugaron durante sus primeros 51 años, incluyendo sus primeras tres campañas cuando se llamaban los Colts .45, en la Liga Nacional.

Como ambas novenas formaron parte de la División del Oeste a partir del 1969, por razones obvias nunca se enfrentaron en los playoffs ya que no exístían Wild Cards para esa época, pero después que Houston pasó a la Central en el 1994 como parte del realineamiento y la creación de una tercera división, chocaron en cinco Serie Divisionales entre 1997 y 2005.

Atlanta salió airoso en las primeras tres en el 1997, 1999 y 2001, mientras que Houston se llevó los últimos dos duelos en el 2004 y 2005 antes de cambiar de liga en el 2013 e integrarse a la División del Oeste. En general, los enfrentamientos de postemporada favorecen a los Braves por 12-7.

… y en el Clásico de Otoño

Los Braves jugarán en su sexta Serie Mundial e irán en busca de su segundo campeonato luego de conquistar el título en el 1995 en seis partidos contra los Cleveland Indians. En las otras cuatro participaciones cayeron ante los Minnesota Twins (siete juegos) en 1991, Toronto Blue Jays (seis juegos) en 1992 y ante los New York Yankees en dos ocasiones en 1996 (seis juegos) y 1999 (cuatro juegos).

Los Astros, por su parte, estarán en su cuarta Serie Mundial y ganaron el título en el 2017 ante los Dodgers de Los Ángeles en siete partidos. También llegaron a esa instancia en el 2005 cuando cayeron ante los Chicago White Sox en cuatro partidos y en el 2019 ante los Washington Nationals en siete juegos.

Foto: José Altuve, de Houston Astros / EFE
Foto: José Altuve, de Houston Astros / EFE

Potente ofensivas

No hay dudas que los Astros se llevan la ventaja con su artillería pesada encabezada por José Altuve, Carlos Correa, Michael Brantley, Yordan Álvarez, Alex Bregman, Kyle Tucker y Yuli Gurriel. Fueron líderes en carreras producidas por partido durante la temporada regular y también en esta postemporada en la que han anotado al menos cinco carreras en nueve de sus 10 partidos. Cuando el pitcheo se ha tambaleado, la ofensiva los ha sacado a flote.

Los Braves también tienen una sólida ofensiva y eso lo demostraron contra los Dodgers y su excelente cuerpo monticular. Si bien el equipo se encaramó sobre los hombros del boricua Eddie Rosario en la Serie de Campeonato, el resto de la alineación puede dar candela con Freddie Freeman, Austin Riley, Ozzie Albies, Adam Duvall y Dansby Swanson, y también estará de regreso Jorge Soler después de su batalla con Covid.

Buen pitcheo

Siempre he dicho que el pitcheo es lo que gana en los playoffs y en esta Serie Mundial no será la excepción.

Los abridores de los Astros el dominicano Framber Valdez y el venezolano Luis García terminaron fuertes en la victoria sobre los Boston Red Sox y esos son muy buenas noticias para una rotación que no tendrá al lesionado Lance McCullers Jr. y que también tiene al mexicano José Urquidy y Zack Greinke, que no han lucido muy efectivos.

Por eso, el bullpen de Houston volverá a ser clave como ha sido durante toda la postemporada. Cristian Javier, Phil Maton, Ryne Stanek, Kendall Graveman y el cerrador Ryan Pressly se han combinado para una efectividad de 1.06 en los playoffs.

En el caso de los Braves, su rotación luce mejor con Charlie Morton, Max Fried e Ian Anderson y tienen un bullpen que se creció ante los Dodgers, especialmente los zurdos Tyler Matzek y el cerrador Will Smith junto a A.J. Minter y Jesse Chavez. Tienen que estar afinados contra la potente y paciente alineación de los Astros como lo estuvieron ante Los Ángeles, y necesitan que Luke Jackson se enderece luego de ceder siete hits, cinco carreras en 1.2 entradas en cuatro apariciones.

Eddie Rosario (Foto EFE)
Eddie Rosario (Foto EFE)

Intangibles

Hay dos cosas que pueden ser factores claves en esta Serie Mundial, uno por cada bando

Braves: Rosario ha sido una chispa para el equipo. El jardinero llegó a Atlanta en la fecha límite de hacer cambios cuando el equipo tuvo que remozar sus jardines en la marcha ante las bajas de Marcell Ozuna y Ronald Acuña Jr. El boricua pegó 14 hits en la serie contra los Dodgers y en general batea para .474 (de 38-18) con tres jonrones y 11 remolcadas en esta postemporada, y si sigue así pues creará dolores de cabeza para los Astros.

Astros: Mucho se habla de la ofensiva de Houston, pero en una serie donde producir carreras de la manera que sea es importante, los Astros pueden poner presión con el robo de bases. Si bien el equipo sólo tuvo siete estafas en las primeras dos series contra los White Sox y Red Sox, no me sorprendería verlos más agresivos en partidos apretados ya que el receptor de los Braves, Travis D’Arnaud, y los lanzadores no son muy efectivos controlando ese aspecto. Muestra de ello es que Milwaukee y Los Ángeles se fueron perfectos en 13 intentos.

Pronóstico

Astros vs. Braves tiene todo para ser una excitante Serie Mundial. La ofensiva de los Astros es impresionante, y eso que José Altuve no tuvo una buena serie contra los Red Sox al sólo batear .125 (tres hits en 28 turnos), pero sus dos jonrones y cuatro empujadas fueron en momentos claves. No veo el cuerpo monticular de los Braves dominando a los bateadores de los Astros como hicieron con los Dodgers.

Ahora bien, Houston necesita mejor trabajo de sus abridores porque tarde o temprano podría pasarle factura a pesar de su sólido bullpen ya que los Braves también tienen buena ofensiva. Pero el bateo de los Astros es tan bueno, que sobrellevará cualquier flaqueza que tenga su pitcheo. Astros ganan en seis partidos.

La entrada Cinco cosas que debes saber de la Serie Mundial: Astros vs. Braves se publicó primero en UNANIMO Deportes.

* FUENTE DEL ARTICULO: UNANIMO Deportes

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