Connect with us

Noticias Grandes Ligas

De Batboy a pelotero profesional: La historia del jugador más joven de todos los tiempos que robó HR en su debut

Compartir en:

Joe Louis Reliford estaba en el lugar en el que siempre estaba cuando visitaba Blue and Grey Park, hogar de los Fitzgerald Pioneers de la Georgia State League: más allá de la cerca del campo junto a las vías del tren de la ciudad. Ahí es donde él y sus amigos jugaban sus propios juegos de béisbol mientras veían a los profesionales practicando a continuación.

Pero hoy, la mente de Reliford estaba en otra parte. Su madre, que sufría de artritis, estaba criando a 10 hijos sola (su padre había fallecido años antes) y el niño de 10 años sintió que necesitaba conseguir un trabajo para ayudar. Le encantaba el béisbol, así que ¿por qué no ser un batboy del equipo local a solo unas cuadras de su casa?

Había un problema: era 1950 en el sur profundo y Reliford era negro. Las posibilidades de que un equipo completamente blanco en una liga completamente blanca en un deporte prácticamente completamente blanco contratara a un niño negro de 10 años parecían poco probables. Hay una razón por la que Reliford y sus amigos miraban desde el ferrocarril fuera del estadio: eso es lo más cerca que se les permitió.

Se dirigió directamente al manager Ace Adams y le contó su historia. Le preguntó si podía ser el batboy del equipo. Adams, un poco sorprendido por la solicitud, le dijo a Reliford que tenía que aclarar las cosas con su madre. Una vez que estuvo adentro y se aseguró de que se ocuparía de su hijo, el trabajo pasó a ser suyo. Sesenta y ocho dólares cada dos semanas.

Pero nadie, ni Joe, ni Adams, ni nadie asociado con esa primera parte de la historia, creería que dos años después, Reliford haría algo que lo colocaría en el Salón de la Fama del Béisbol Nacional. «He escuchado la historia tantas veces, lo recuerdo todo», me dice Gwendolyn Reliford desde su casa en Douglas, Georgia.

(Joe, lamentablemente, tuvo un derrame cerebral y no estuvo disponible para una entrevista. Pero su esposa Gwendolyn estaba más que feliz de contar la historia de su esposo). «Dijo que siempre se sintió mal porque su mamá tuviera que cuidar a todos sus hermanos sin un papá», recuerda Gwendolyn.

Así que Joe, que no era lo suficientemente alto para ir a la mayoría de los juegos mecánicos en un parque de diversiones (4 pies 11 pulgadas, 68 libras), salió a la carretera con un grupo de hombres blancos adultos.

Lustraba zapatos, cargaba bates y pelotas y sacaba agua para los jugadores. Hubo comentarios de odio en los partidos fuera de casa y, ocasionalmente, de algunos jugadores de Pioneer . «Hubo un hombre que le dio un ataque», dice Gwendolyn. «Solo porque era negro».

«Sólo uno o dos no querían tener nada que ver conmigo», dijo Joe una vez en una entrevista. «Ambos eran lanzadores, y de todos modos no podían ganar. Cuando los sacaron del juego, me tiraron el guante a mí».

Pero en su mayor parte, el equipo protegió a Joe y le gustó el nuevo batboy de Fitzgerald. Su confidente más cercano fue el jugador / entrenador Charley Ridgeway. «Charley Ridgeway siempre llamó a [Joe] su hijo», dice Gwendolyn. «Y cuando iban en el autobús, él siempre se sentaba con él en la parte delantera».

«El Sr. Ridgeway era un jugador bastante bueno y me tomó bajo su protección», dijo Reliford a MiLB.com en 2007. Cuando al equipo se le prohibió comer en restaurantes en la carretera, Ridgeway y el equipo se fueron a otra parte o comieron en el autobús.

«Cuando encontraban lugares para comer e iban a los restaurantes y había un chico negro allí, [el restaurante] decía: ‘No alimentamos a los negros'», me dice Gwendolyn. «Se iban. No comían en el restaurante … Charlie no lo estaba. Se iban e iban a buscar uno [que se llevara a Joe]»

A medida que pasaron los años, Ridgeway permitió que Joe practicara en el campo con el equipo. Para el niño que creció viendo a Satchel Paige pasar por Georgia y recordaba a Josh Gibson haciendo turnos al bate en los juegos locales de la Liga Negra, calentar con jugadores profesionales, jugadores blancos profesionales, parecía inimaginable.

«A Joe le encantaba el béisbol», dice Gwendolyn. «No solo lustraba zapatos y se mantenía al día con el equipo, de hecho le permitían salir al campo y lanzar y batear y practicar con los peloteros. De hecho, era un muy buen pelotero, aunque era pequeño».

“Salí y jugué a atrapar con todos ellos, y me lo lanzaron bastante duro”, le dijo Joe al Courier-Herald . “Así es como aprendí a atrapar. Si sigues practicando y aprendiendo algo de manera constante, pronto te volverás bastante bueno en eso. En poco tiempo, podía atrapar roletazos y atrapar moscas pop, y luego podía golpear la pelota también”.

Y luego, el 19 de julio de 1952, sucedió lo imposible. Joe Louis Reliford, un niño negro de 12 años, jugaba en un juego de béisbol profesional. El más joven en hacerlo en la historia del béisbol organizado.

Los Pioneers estaban jugando un partido fuera de casa en Statesboro, Georgia, y fueron derrotados 13-0 en la octava entrada. También estaban en medio de una temporada terrible, 14 juegos por debajo de .500 y 20 juegos del primer lugar. La multitud, numerosa y bulliciosa debido a una noche promocional de Elks Club, quería algo diferente. Algo divertido.

«[Los Pioneros] estaban tan atrás que la puntuación era terrible», dice Gwendolyn. «Los fanáticos querían divertirse y cuando vieron a [Joe] afuera, pensaron, ‘Bueno, el batboy no podría ser peor que los jugadores, ¿cómo podría serlo?’ Así que siguieron gritando: ‘¡Pon el batboy!’ «.

Con su equipo en tantas carreras, la multitud no cesaba y sabiendo que Joe podía defenderse de los profesionales, Ridgeway cedió: le dijo a Joe que «agarrara un bate». Aunque era contrario a las reglas interpretar a tu batman, Ridgeway pensó que Joe se había ganado una oportunidad.

Reliford reemplazaría a Ray Nichting, quien, como Joe describió , era la versión de los Pioneros de «Mickey Mantle». Él estaba nervioso. Pensó que Ridgeway se estaba burlando de él al principio y estaba «tan asustado como puede estar». Usó un murciélago fungo, el más liviano del estante, y entró en la caja.

Ahí estaba, es casi demasiado increíble para ser real: un niño de cinco pies y 12 años frente a un hombre de seis pies y 24 años llamado Curtis White. La multitud estaba nerviosa, feliz de haber conseguido lo que querían y emocionada por lo que pudiera suceder a continuación.

Y White no cedió a Joe.

«Le tiró como si fuera un hombre adulto», dice Gwendolyn. «No cedió porque era un niño».

White lanzó una bola rápida de primer lanzamiento a la derecha de Joe y luego, aunque no hizo lo que quería y la golpeó «fuera del parque», Joe de alguna manera hizo contacto en el siguiente strike. Arrancó la pelota a tercera, pero el antesalista hizo una gran jugada en el hoyo y lo tiró afuera por un paso.

«Los fans se volvieron locos», dice Gwendolyn, riendo. «Nunca esperaron que él golpeara la pelota».

Eso podría haber sido suficiente para una historia legendaria, el hecho de que él puso la pelota en juego. ¿Quién lo creería? Nadie lo superaría jamás.

Pero ese fue solo el primer acto del debut de Joe Reliford.

«El Sr. Ridgeway le dio un guante y le dijo: ‘Adelante'», dice Gwendolyn.

La multitud estaba delirando. Joe trotó hacia el jardín derecho y, a diferencia de cualquiera de nosotros si nos pusieran en un juego de béisbol profesional cuando éramos niños, en realidad quería que le pegaran la pelota. Y bueno, le pegaron las bolas.

Joe echó a un corredor tratando de ir de primera a tercera – «Supongo que estaba pensando que el niño pequeño no puede echarme» – y para el último out de la entrada, hizo una jugada para todas las edades.

El mejor jugador de Statesboro, Harold Schuster, subió al plato. Tenía una racha de 21 hits en juego. Estaba buscando un jonrón, mirando en dirección al niño pequeño en el jardín derecho. Efectivamente, Schuster conectó un elevado elevado hacia la cerca del jardín derecho.

«La cerca no era tan alta, pero cuando levantó la mano, casi golpeó la parte superior de la cerca», dice Gwendolyn. «Habría sido un jonrón, porque se habría saltado la valla».

Robado de un jonrón por un niño de 12 años, que apenas podía alcanzar por encima de una valla de cinco pies. La multitud lo perdió. Corrieron por el campo, corriendo hacia su nuevo héroe del béisbol. Joe no sabía qué pensar.

«Estaba asustado», me dice Gwendolyn. «Pensó que iban a venir a buscarlo y hacerle daño porque le robó un jonrón».

«Las gradas se vaciaron y me asusté muchísimo», dijo Reliford años después. «Atrapé una pelota y se suponía que ni siquiera debía estar en el campo. Todos esos blancos venían hacia mí y pensé que lo estaban haciendo porque atrapé la pelota. Pero estaban felices por mí y no lo hice». Lo sé.»

Los espectadores le dieron una palmada en la espalda y le metieron dinero en los bolsillos. Ridgeway cantó las alabanzas de Reliford en el viaje en autobús fuera de la ciudad. Pero poco después del juego, una vez que los titulares llegaron a las noticias locales, la liga multó y suspendió a Ridgeway por poner a Joe en el juego. El árbitro fue despedido y Joe finalmente fue despedido.

«Era un tipo negro y se suponía que no debía estar ahí fuera de todos modos», dice Gwendolyn. «Esa fue la última vez que jugó allí».

El estatus de celebridad (y talento) de Joe le consiguió un trabajo jugando con un equipo local de la Liga Negra llamado Lucky Stars y fue un jugador estrella de fútbol, béisbol y baloncesto en la escuela secundaria. Obtuvo una beca para Florida A&M, pero una clavícula rota en su último año descarriló su futuro en los deportes. En cambio, se convirtió en electricista y luego, después de mudarse a Douglas, Georgia, después de la universidad, fue contratado como el tercer oficial de policía negro de la ciudad.

Gwendolyn dice que no se dio cuenta del todo de lo que él había hecho hasta que se casaron a fines de la década de 1960 y encontró un libro en la biblioteca llamado » Historias de béisbol extrañas pero verdaderas «. El debut de batboy de Joe estaba ahí. Desde entonces, ha habido muchas historias locales que relatan la hazaña de Reliford y Sports Illustrated hizo un gran perfil en 1990. También fue invitado a los juegos de los Nacionales para realizar el primer lanzamiento y sentarse en el palco de los propietarios. Ted Turner, ex propietario de los Bravos de Atlanta, le dio a Reliford un pase de por vida a los juegos.

Entonces, esa es la historia. Así es como un niño de 10 años, que solo quería ayudar a su madre, terminó con una exhibición en la institución más sagrada del béisbol e integró la pelota profesional en una de las áreas más divididas racialmente y brutalmente segregadas del país. Él cree que la atención que recibió su apariencia ayudó a allanar el camino para que futuras estrellas negras como Willie McCovey, Hank Aaron y Willie Mays puedan jugar con los blancos en el Sur.

¿Quién podría dudar de él?

Matt Monagan/MLB.com

FUENTE : ALBAT

Click to comment

Deja un comentario

Advertisement
Hoy
Advertisement

More in Noticias Grandes Ligas

error: Contenido Protegido !!

Redirecting in 10 seconds

Close
close