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En Este Día: Roberto Clemente hizo historia con su imparable 3,000

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En el 2004 el fenecido actor y comediante Bernie Mac protagonizó la película “Mr. 3,000” en que un retirado pelotero llamado Stan Ross regresa a las Grandes Ligas en busca de alcanzar nuevamente el codiciado hito luego que por error se le acreditaron tres imparables.

Si bien es una película ficticia (y no divulgaré el final por aquello si algún lector no la ha visto), el título no lo es porque existe un verdadero “Mr. 3,000” en la historia del béisbol: Roberto Clemente.

Un día como hoy (30 de septiembre del 1972) el astro puertorriqueño de los Pittsburgh Pirates conectó un doble en la cuarta entrada contra el lanzador de los New York Mets, Jon Matlock, para convertirse en el 11mo. jugador -y el primer latinoamericano- en alcanzar la cifra mágica.

En ese momento cuando Clemente pisó la segunda base, se quitó la gorra y la alzó ante los vitoreos del público reunido en el antiguo Three Rivers Stadium en Pittsburgh, nadie se hubiese imaginado que sería el último imparable que conectaría en una temporada regular y en su último turno.

Tres meses después, el 31 de diciembre, Clemente falleció a los 38 años en un trágico accidente aéreo en las costas de su natal Puerto Rico cuando se estrelló el avión en que llevaba ayuda humanitaria a Nicaragua.

Ese imparable 3,000 trae consigo historia. Primero está el hit 3,000 que no fue el día antes. El viernes 29 de septiembre en su primer turno contra el as de los Mets, Tom Seaver, Clemente conectó un roletazo que pasó por encima del lanzador y el segunda base Ken Boswell no pudo retener la pelota en su guante, y el boricua llegó a salvo a la inicial.

Los fanáticos comenzaron a celebrar cuando apareció en la pizarra que fue un imparable, pero poco después fue cambiado a error por el anotador oficial Luke Quay, y el jardinero derecho se fue en blanco en los siguientes tres turnos.

Kal Wagenheim, escritor de la biografía “Clemente!” en 1973, relató que l puertorriqueño estaba molesto después del partido porque consideraba que le habían quitado su hit 3,000 y que en el pasado había sido víctima en circunstancias similares que le costaron uno que otro título de bateo.

Eso dejó la escena preparada para el segundo partido de la serie contra los Mets. En su primer turno se ponchó ante los lanzamientos de Matlock, pero el momento histórico llegó en el siguiente turno cuando en conteo de dos bolas y dos strikes envió el sexto lanzamiento del zurdo entre el jardín central e izquierdo para el hit 3,000.

EL AUDIO DEL HIT 3000 DE ROBERTO CLEMENTE NARRADO POR FELO RAMÍREZ


Luego de llegar a segunda base, Clemente recibió la pelota de manos del árbitro de segunda base Doug Harvey y se la lanzó al coach de primera base Don Leppert. Recibió la felicitación del torpedero de los Mets, Jim Fregosi, y saludó al público.

En la quinta entrada, Clemente fue reemplazado por un bateador emergente y no volvió a consumir un turno hasta la Serie de Campeonato de la Liga Nacional contra los Cincinnati Reds.

“Me alegro que haya terminado. Ahora puedo descansar un poco”, indicó el boricua a The Associated Press después del partido. “Bateé una curva, el mismo lanzamiento con el que Matlock me había ponchado en el primer episodio”.

Y en un aparte con la prensa puertorriqueña que cubrió el histórico momento, Clemente habló sobre la emoción que sintió por alcanzar la marca y reafirmó la importancia de poder ayudar a los niños de su país, según reseñó el periodista Rubén Rodríguez, del diario puertorriqueño El Nuevo Día en un especial conmemorativo a los 30 años de la gesta de Clemente en 2002.

“Me siento completamente emocionado, francamente me siento todavía con el estímulo de que hay que ayudar a todos esos muchachitos. Hay que ayudar a las Pequeñas Ligas, hay que ayudar a los muchachos que están subiendo por ellos quieren ser alguien en el día de mañana”, indicó Clemente al fenecido productor de eventos deportivos en la Isla, Ramiro Martínez, en el escrito.

“El béisbol no se usa como profesionalismo sino que también se usa para el carácter de la vida diaria y para ser mejor ciudadano”, agregó.

Desde que Clemente alcanzó el hito, otros 21 peloteros han seguido sus pasos, incluyendo el cubano Rafael Palmeiro (3,020), el panameño Rod Carew (3,053), y los dominicanos Alex Rodríguez (3,115), Adrian Beltré (3,166) y Albert Pujols (3,202).

Y vendrán muchos más en el futuro, y aunque uno a uno lo sobrepasarán en la lista, será “Mr. 3,000” él que les dio la bienvenida simbólica al grupo.

 

La entrada En Este Día: Roberto Clemente hizo historia con su imparable 3,000 se publicó primero en UNANIMO Deportes.

* FUENTE DEL ARTICULO: UNANIMO Deportes

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