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Jim Morris, el pitcher que debutó a los 35 años en MLB tirando casi 100 MPH que inspiró a Disney a película

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Un maestro de ciencias de 35 años y padre de tres hijos, que entrena a un equipo de béisbol de una escuela secundaria en un pequeño pueblo de Texas, hace un trato con sus jugadores de que, si de alguna manera pueden ganar el campeonato del distrito, él intentará competir para unirse a roster de un equipo de Grandes Ligas.

Contra todo pronóstico, el equipo cambia su temporada y llega a los playoffs estatales, y el entrenador, un ex lanzador de ligas menores, termina lanzando 98 mph en la prueba. Está firmado por los Tampa Bay Devil Rays, y apenas unos meses después, se une al equipo de Grandes Ligas de gira en su estado natal, ponchando al único bateador al que se enfrenta en su debut.

Esa es la historia de Jim Morris . Es una gran historia. Una historia increíble. Una historia tan buena que Walt Disney Pictures la convirtió en “The Rookie”, la película de 2002 protagonizada por Dennis Quaid como Morris. Se convirtió en la cuarta película de béisbol más taquillera de todos los tiempos.

“Muchas veces, las películas basadas en una historia real se estiran un poco para que funcionen”, le dice Quaid a MLB.com, 20 años después. “Con esto, no tenías que hacerlo. Así de buena fue la historia”.

Pero «The Rookie» solo rasca la superficie de cuán improbable y auspiciosa es la historia de Morris. Resulta que la historia de cómo se armó la película es tan buena como la película misma.

Morris había sido originalmente una selección de primera ronda de los Cerveceros en la fase de enero del Draft de 1983, pero tuvo problemas para acorralar su bola rápida y mantenerse saludable y no avanzó por encima de A-ball. El médico que le extirpó quirúrgicamente la mayor parte del músculo deltoides en el hombro de lanzamiento en 1989 le dijo que nunca volvería a lanzar.

Así que Morris había regresado a su hogar en Texas y estudió para convertirse en maestro. Consiguió un trabajo como profesor de ciencias físicas en la escuela secundaria del condado de Reagan en Big Lake, una ciudad de menos de 3.000 habitantes obsesionada con el fútbol.

Después de dos derrotas al comienzo del año, Morris les dio a los niños un discurso animado sobre cómo seguir sus esperanzas y sueños. Pero los jugadores habían sentido que Morris, quien regularmente les lanzaba prácticas de bateo, todavía tenía una bola rápida lo suficientemente viva como para perseguir su propio sueño.

Así surgió la apuesta. Y cuando el condado de Reagan ganó el título de distrito por primera vez en la historia de la escuela, Morris tuvo que cumplir con su parte del trato. Morris asistió a una prueba abierta para los Devil Rays, entonces en su segunda temporada de existencia, en Brownwood, Texas. Cuando alcanzó las 98 mph en 12 lanzamientos seguidos, los exploradores verificaron dos veces sus pistolas de radar para confirmar que lo que habían visto era real. Dos días después, Morris volvió a lanzar para el equipo. A los Devil Rays no le importaba la edad de Morris. Era zurdo, tirando gas y sano. Tampa lo contrató rápido y estaba en Doble-A en un mes.

FUENTE : ALBAT

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