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Las Mayores

La carrera de Juan Soto lo proyecta para el Salón

Foto de archivo / Juan Soto

El dominicano Juan José Soto está teniendo uno de los mejores inicios de carrera que hayamos visto. Todavía no ha jugado su primer partido de temporada regular con 22 años cumplidos y ya está en listados con jugadores históricos, lo que resalta aun más su potencial de futuro miembro del Salón de la Fama.

Sólo cinco jugadores tenían un mejor OPS+ que el de Soto al momento de terminar la campaña que jugaron con 21 años (mínimo 1,000 visitas al plato): Mike Trout, Ted Williams, Jimmie Foxx, Rogers Hornsby y Ty Cobb. Se trata de cuatro miembros del Salón de la Fama y otro que entrará tan pronto como sea elegible. En otras palabras, nadie ha tenido un inicio así sin tener luego una carrera digna de Cooperstown.

¿Y cómo podría lucir el resto de la carrera de Soto? Qué bueno que preguntaron. Dan Szymborski hizo las proyecciones de Soto con su programa ZiPS hasta la campaña que jugará con 36 años, que será la de 2035. Las mismas fueron publicadas recientemente por Jay Jaffe en FanGraphs. Los números son impresionantes de verdad.

Hasta su temporada de 36 años, Soto proyecta los siguientes totales:

Línea ofensiva de .298/.428/.593

OPS+ de 163

WAR de 91.1

2,317 hits

1,996 empujadas

562 jonrones

1,762 bases por bolas

Está bien, tómense un momento para procesar todo eso. Como muchos han venido diciendo últimamente—especialmente en esta temporada muerta–estamos presenciando los primeros años de una carrera digna del Salón de la Fama. Y esas proyecciones respaldan dicha idea. Hay que tener en cuenta que no hay razones para creer que la carrera de Soto se vaya a detener a los 36 años del quisqueyano. El lapso utilizado por Szymborski fue utilizado para proyectar los años que podrían cubrir una potencial extensión, con el reciente pacto de 14 años del también dominicano Fernando Tatis Jr. como referencia. En otras palabras: Soto probablemente mejoraría esos totales.

Pero analicemos detenidamente lo que significarán esos números. Cada caso señalado abajo, cuando mencionemos el récord de todos los tiempos, está basado en la proyección de Soto contra los lideratos de por vida actuales. Hay jugadores activos como Trout, Tatis, el venezolano Ronald Acuña Jr. y otros, que también seguirán escalando estos listados históricos en este lapso, así que esto está basado en dónde quedaría si tuviese estos totales hoy.

Porcentaje de embasarse y bases por bolas

Al terminar la temporada del 2035, el porcentaje de embasarse de Soto de .428 lo ubicaría empatado con Jimmie Foxx y Tris Speaker en el décimo puesto de todos los tiempos (a la fecha de hoy, recuerden), entre aquellos con un mínimo de 3,000 visitas al plato. Si sólo señalamos a jugadores cuyas carreras empezaron en la Era Moderna (desde 1900), estaría empatado en el séptimo lugar. ¿Los seis que están delante de Soto y Speaker en este listado de la Era Moderna? Williams, Babe Ruth, Lou Gehrig, Barry Bonds, Hornsby y Cobb.

Un componente clave de esa capacidad estelar para embasarse de Soto son las bases por bolas. Los únicos jugadores calificados que han negociado boletos con mayor frecuencia que Soto desde el inicio de la campaña del 2018 son Trout y Bryce Harper. Las proyecciones – y el sentido común– dicen que esa tendencia va a continuar. Soto tendría 1,762 transferencias al completarse la campaña del 2035, lo que lo ubicaría de séptimo en la lista de todos los tiempos. Los únicos que han recibido más de 1,762 pasaportes en sus carreras son Bonds, Rickey Henderson, Ruth, Williams, Joe Morgan y Carl Yastrzemski.

¿Y cómo acumula uno 1,762 bases por bolas? Con la sensacional cifra de 10 campañas seguidas con por lo menos 100 boletos, desde el 2021 hasta el 2030. Si se le suman los 108 del 2019, son 11 temporadas de 100 pasaportes o más hasta los 36 años. Cuatro jugadores en la historia de las Grandes Ligas han tenido al menos 11 temporadas con tantas bases por bolas: Bonds, Ruth, Williams y Gehrig. Y ninguno tuvo 10 años seguidos con 100 o más, como se proyecta que hará Soto.

Slugging, jonrones e impulsadas

Deleítense con ese slugging de .593 que tendría Soto a los 36 años. Eso lo colocaría en el séptimo lugar de todos los tiempos (mínimo 3,000 visitas al plato), detrás de varios bateadores monstruosos. Los únicos jugadores con un slugging mejor que .593 son Ruth, Williams, Gehrig, Foxx, Bonds y Hank Greenberg.

El camino de Soto hacia ese slugging de .593 proyecta nueve temporadas seguidas con al menos .600 entre el 2022 y el 2030. La proyección para este año es de .695, así que su total de campañas de esa clase sería 10. Sólo Ruth, Bonds y Williams acumularon al menos 10 temporadas con los suficientes visitas al plato para optar por el título de bateo con slugging de .600, y ninguno tuvo nueve seguidas.

La prodigiosa proyección de jonrones de Soto juega un rol clave en esas campañas con slugging de .600 o más. Terminaría con 562 bambinazos tras el 2035, lo que le daría el puesto 15 del actual listado de cuadrangulares, uno menos que Reggie Jackson. Ese total incluye seis años seguidos dando 40 vuelacercas o más entre el 2022 y el 2027. Los únicos jugadores con al menos seis campañas seguidas de 40 estacazos o más son Ruth, el dominicano Sammy Sosa y Alex Rodríguez.

¿Y qué pasa cuando usted da todos esos extrabases? Empuja una tonelada de carreras. En efecto, la proyección de Soto es de 1,996 impulsadas para cuando finalice la campaña del 2035. Ése es el número exacto que acumuló Barry Bonds en su carrera y igualaría a Soto en el cuarto puesto de la historia (desde que dicha estadística se hizo oficial en 1920).

Se le proyectan nueve temporadas seguidas con al menos 130 remolcadas entre el 2021 y el 2029, con las primeras siete siendo, de hecho, de 140 impulsadas o más. ¿Los únicos dos jugadores con nueve temporadas o más de por lo menos 130 rayitas fletadas? Gehrig y Ruth. Nadie ha tenido nueve seguidas.

Más allá de las estadísticas tradicionales: OPS+ y WAR

Todo lo mencionado arriba influye en esa proyección para Soto de OPS+ de 163 y WAR de 91.1, versión FanGraphs, hasta el 2035. Con OPS+ de 100 representando el promedio de la liga, una marca de 163 es 63% mejor que el promedio de MLB, luego de hacer un ajuste para tomar en cuenta el estadio donde juega.

Hay 11 jugadores de la Era Moderna con al menos 3,000 visitas al plato y un OPS+ de 163 o mejor: Ruth, Williams, Bonds, Gehrig, Trout, Hornsby, Mickey Mantle, “El Descalzo” Joe Jackson, Cobb, Mark McGwire y Foxx. Claro, es una lista un poco más grande que algunas de las otras que hemos visto, pero la compañía es maravillosa.

Soto tiene una proyección de 11 temporadas con OPS+ de 150 o más. Y la racha terminaría sólo debido a un OPS+ proyectado de 148 para el 2032. Soto tuvo OPS+ de 212 en el 2020, así que esa cadena sería de 12. Se trata de una docena de campañas siendo 50% mejor que el jugador promedio de Grandes Ligas. Piensen en lo que significa eso.

Los nueve jugadores con al menos 12 temporadas calificadas con OPS+ de 150 o más son Bonds, Henry Aaron, Ruth, Frank Robinson, Willie Mays, Stan Musial, Williams, Mel Ott y Gehrig.

En cuanto a ese WAR de 91.1, sería el 22do mejor entre los jugadores al momento de terminar sus temporadas de 36 años y el 26to mejor en la lista de todos los tiempos. Eso incluye nueve campañas seguidas con WAR de 6 o mejor para Soto entre el 2021 y el 2029, y 10 seguidas con al menos 5.

Aquí está la lista con los jugadores con al menos nueve temporadas seguidas con WAR de 6 o más: Bonds, Aaron, Honus Wagner, Gehrig, Mantle y Mays.

Lo que viene

Las proyecciones son grandiosas y en el caso de Soto, impresionantes. Pero, por supuesto, igual el toletero tiene que saltar al terreno y producir. Eso aún está por verse, pero vista la forma en la que ha comenzado su carrera, los listados a los que se uniría tienen bastante sentido.

Y vaya que será divertido verlo lograr todo eso.

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* FUENTE: Grandes en los Deportes

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Ronald Acuna Jr.
Atlanta Braves


7
HR

IMPULSADAS

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Boston Red Sox


18
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BASES ROBADAS

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Oakland Athletics


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San Francisco Giants


6
S

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Cleveland Indians


48
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New York Mets


0.45
ERA

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Minnesota Twins


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