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Los «Yankees de México» se enfrentarán a Nueva York por primera vez desde 1968

«Los Diablos son los Yankees de México», dijo Luis Cessa, nativo de Veracruz y ex relevista de los Yankees de NY. Ahora, el equipo más grande de la LMB se enfrentará a la novena más exitosa de MLB.

Los "Yankees de México" se enfrentarán a Nueva York por primera vez desde 1968
Los "Yankees de México" se enfrentarán a Nueva York por primera vez desde 1968

“Los Diablos son los Yankees de México”, dijo Luis Cessa, nativo de Veracruz y ex relevista de los Yankees de NY. Ahora, el equipo más grande de la LMB se enfrentará a la novena más exitosa de MLB.


CIUDAD DE MÉXICO — Cuando los New York Yankees salgan al campo el domingo contra los Diablos Rojos del México para el primero de dos enfrentamientos de exhibición, el encuentro posiblemente calificará como el evento de béisbol más grande del año en el país.

Sí, los Houston Astros y los Colorado Rockies continúan con una serie de temporada regular que realmente importa en la clasificación del 29 al 30 de abril en la creciente capital de México, pero tal es el poder de la marca Yankees.

Es la segunda visita a México de los Bombarderos del Bronx, quienes no han regresado desde los días de Mickey Mantle. En los 56 años transcurridos desde entonces, los Diablos Rojos se han convertido en el equivalente de los Yankees en México, ganando 14 de sus 16 títulos de la Liga Mexicana durante ese lapso en camino a convertirse en la franquicia más exitosa del país.

Impulsados por su historia, un nuevo estadio de última generación y un dueño obsesionado con el béisbol y con vínculos con la MLB, la revancha de los Diablos Rojos contra los Yankees llega en un momento oportuno.

“Los Diablos son los Yankees de México”, dijo Luis Cessa, nativo de Veracruz y ex relevista de los Yankees, un lanzador derecho actualmente en la organización de los Kansas City Royals. “Es el equipo que todo el mundo quiere derrotar allí. O los amas o los odias”.

Cessa es producto del desarrollo de la Academia de Béisbol Alfredo Harp Helú de los Diablos, con quien firmó en 2008 a los 16 años antes de pasar a los New York Mets como agente libre internacional ese mismo año. Muchos de los jugadores actuales de las Grandes Ligas de México han salido de la academia, incluido el lanzador derecho de los St. Louis Cardinals, Giovany Gallegas, y el jugador de cuadro de los Seattle Mariners, Luis Urias.

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El homónimo de la academia, Alfredo Harp Helú, propietario de los Diablos Rojos, de 84 años, es uno de los empresarios más ricos de México. También es dueño de otro club de la Liga Mexicana, los Guerreros de Oaxaca, y es parte del grupo propietario de los San Diego San Diego.

A través de Harp Helú, los Diablos Rojos han sido el principal conducto de la MLB hacia México durante la última década. En 2019 finalizaron las obras del nuevo estadio del club, un estadio con capacidad para 20,000 asientos construido en el lado oriente de la Ciudad de México y que también lleva el nombre de Harp Helú. Apenas unos meses después de la inauguración del estadio, el comisionado de la MLB, Rob Manfred, anunció que la liga jugaría allí partidos de temporada regular. Los Padres y los San Francisco Giants iniciaron la Serie de la Ciudad de México de la MLB el año pasado, y los Astros y los Rockies hicieron lo mismo en abril.

“El nuevo estadio luce increíble”, dijo Cessa. “Que los Yankees caigan, aunque sea por un par de juegos de exhibición, creo que quedará para la posteridad. Es una oportunidad para los aficionados que tal vez no puedan viajar a Estados Unidos para ver al equipo [en su país]”.

Un estudio de 2018 realizado por MLB encontró que los Yankees son el equipo más popular en México, seguidos por Los Angeles Dodgers y los Boston Red Sox. Aunque los Dodgers han presentado a algunos de los hijos favoritos de México, incluido el Cy Young de la Liga Nacional de 1981 y el ganador del Novato del Año, Fernando Valenzuela, la popularidad de Nueva York entre los fanáticos del país es un testimonio de su atractivo global. Las entradas para el ciclo de exposiciones, que salió a la venta en febrero, se agotaron en menos de una hora.

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“Cuando me llamaron y finalmente llegué al Yankee Stadium, fue como un sueño”, dijo el ex lanzador Alfredo Aceves, nativo de México que estuvo dos temporadas con los Yankees entre 2008 y 2014. “Incluso ahora, no puedo decir la experiencia con palabras”.

Después de la serie Padres-Gigantes la temporada pasada, varios jugadores de los Yankees presionaron a los ejecutivos del equipo para que viajaran a México. El club actual cuenta con el lanzador mexicano Victor Gonzalez, así como con el receptor Jose Trevino y el jardinero Alex Verdugo, ambos jugadores estadounidenses de ascendencia mexicana.

Verdugo y Cessa jugaron para México en el Clásico Mundial de Béisbol de 2023 cuando el equipo llegó sorpresivamente a las semifinales. Ambos quedaron impresionados por el nivel de apoyo de los fanáticos en los juegos: aquí se anima a los fanáticos a expresarse, lo que a menudo conduce a cánticos y vítores organizados entre lanzamientos.

“La energía que sentimos como jugadores [en el WBC] no se parecía a ninguna otra cosa”, dijo Cessa. “Los aficionados cantaban, cantaban y hacían ruido. Ya sabes, a los mexicanos nos encanta estar en el meollo de todo y apoyar a los nuestros. Creo que [los juegos Yankees-Diablos] van a tener toda esa alegría por parte de los fanáticos en todo momento”.

Aceves, quien jugó para Yucatán y Monterrey en la Liga Mexicana, tiene la esperanza de que la visita inspire a más jugadores jóvenes mexicanos a seguir el ejemplo de las grandes ligas.

“Es hermoso pensar en esos jugadores que inspiran a los niños pequeños en las gradas”, dijo Aceves. «Es maravilloso, poder presenciar esto en vivo con todos esos grandes jugadores será indescriptible».

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En marzo de 1968, las multitudes llenas se maravillaron con un Mantle envejecido, jugando en su última temporada antes de retirarse. Respondió pegando un jonrón en el primero de tres enfrentamientos de exhibición en la Ciudad de México. Nueva York ganó la serie de tres juegos, pero los Diablos Rojos lograron una victoria.

Esta vez, los Yankees podrían deleitar a los fanáticos mexicanos con aún más poder estelar si Aaron Judge y Juan Soto están disponibles. Soto, quien estuvo con los Padres la temporada pasada, se fue de 6-4 con un jonrón y dos carreras impulsadas en la serie de dos juegos en México en abril pasado. Mientras tanto, el atractivo de los Diablos Rojos es tal que el club sigue siendo un destino para muchos jugadores de las Grandes Ligas mexicanos que esperan algún día vestir el uniforme rojiblanco del equipo.

«Espero jugar en Estados Unidos durante mucho tiempo», dijo Cessa. “Pero algún día mi sueño es volver y sentir la alegría que conlleva jugar para Diablos”.

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