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Director Ejecutivo de Marineros hace declaraciones controvertidas


En un discurso en video pronunciado en el Bellevue Breakfast Rotary Club el 5 de febrero, el presidente y director ejecutivo de los Marineros de Seattle, Kevin Mather, discutió varios temas relacionados con su equipo y la próxima temporada en general. El discurso se publicó hoy en YouTube y luego se eliminó, aunque no antes de que varios medios (incluidos Grant Bronsdon y Kate Preusser, del blog Lookout Landing y Ryan Divish, del Seattle Times) tomaran nota de varias declaraciones sorprendentes hechas por el ejecutivo de Seattle.

Hablando con una apertura inusual (y bastante impactante), Mather hizo varios comentarios que seguramente llamarán la atención de los fanáticos, jugadores y el sindicato de jugadores de los Marineros. Los comentarios más problemáticos se referían a cómo el prospecto estrella Julio Rodríguez y el ex lanzador Hisashi Iwakuma supuestamente tienen o tuvieron dificultades para hablar inglés, y Mather se quejó del costo de pagar un intérprete japonés para Iwakuma. Rodríguez ya respondió a los comentarios de Mather con un par de tuits puntiagudos.




Si bien Mather elogió repetidamente a Rodríguez, Iwakuma y otros jugadores durante el discurso, su desglose general del róster de Seattle llevó más de unos pocos momentos incómodos. Por ejemplo, Mather se refirió continuamente al receptor Luis Torrens como «Luis Torres», y describió al antesalista Kyle Seager como «probablemente pagado en exceso», al tiempo que citaba el liderazgo de Seager en el camerino.

Es muy posible que los oficiales de la liga también puedan tener algunas palabras con Mather considerando cómo discutió temas como el tiempo de servicio de los prospectos, señalando que los Marineros no tenían la intención de promover a ninguno de los mejores prospectos que trabajaban en su campo de entrenamiento alternativo el verano pasado. Mather, dijo:

No había ninguna posibilidad de que vieras a estos jóvenes jugadores en T-Mobile Park. No íbamos a ponerlos en el róster de 40 hombres, no íbamos a iniciar el reloj de tiempo de servicio. Hubo todo tipo de razones por las que, si tuviéramos un problema de lesiones o un brote de COVID, es posible que hayas visto mi gran barriga en el jardín izquierdo. No habrías visto a nuestros prospectos jugando en T-Mobile Park «.

No es de extrañar que los Marineros o cualquier otro equipo estén buscando ganar el mayor control posible del equipo sobre sus jugadores jóvenes, y esta táctica se manifiesta con mayor frecuencia en el debut de un prospecto que se retrasa el tiempo suficiente para que el club pueda ganar un año adicional de control sobre el jugador, o retrasar sus posibilidades de alcanzar la elegibilidad de Super Two (y otro año de arbitraje).




Los ejecutivos de la oficina central expresan estas decisiones bajo una apariencia nebulosa de decir que un prospecto necesita más condimento en un aspecto u otro de su juego, y que el prospecto está listo de repente tan pronto como se haya superado el umbral de tiempo de servicio. Ya se esperaba que la MLBPA buscara formas de abordar esta laguna durante las próximas negociaciones del acuerdo de negociación colectiva, y los comentarios de Mather parecen ser la evidencia más clara del sindicato hasta ahora de que los equipos están participando en maquinaciones de tiempo de servicio.

La próxima primavera, Mather dio a entender que tanto el prospecto estrella de los jardines Jarred Kelenic como el prospecto lanzador Logan Gilbert tendrían retrasado su debut: 

Nos gustaría que [Kelenic] consiguiera algunos turnos más en las ligas menores. Probablemente Triple-A Tacoma durante un mes, y luego probablemente estará en el jardín izquierdo en T-Mobile Park durante los próximos seis o siete años». En cuanto a Gilbert, «no lo verás el 1 de abril, pero a mediados de abril» estará en el róster de Seattle.

A Kelenic se le ofreció una extensión de contrato de seis años, dijo Mather, más varios años de opciones de clubes. Este ha sido el modelo estándar para la mayoría de los equipos al hacer acuerdos a largo plazo con jugadores que aún no han debutado en las Grandes Ligas, y los Marineros llegaron a ese acuerdo con Evan White en noviembre de 2019.

Mather no parecía tener ningún resentimiento por la decisión de Kelenic de rechazar la oferta, y también le dio crédito a White por tomar una extensión, diciendo que el primera base:

recibió mucha presión por firmar ese acuerdo, el sindicato realmente rechazó y dijo, ‘no lo hagas’ «.

Mather agregó que los Marineros continuarán ofreciendo extensiones similares» a … tres o cuatro jugadores más … durante los próximos dos años «, diciendo» estamos ansiosos por inscribir a estos jugadores [y] estamos dispuestos a correr ese riesgo. Con algunos ganaremos, con otros perderemos «.

Mather también hizo algunos comentarios sinceros sobre la búsqueda de Seattle de lanzar agentes libres, ya que su discurso tuvo lugar antes de que el equipo firmara a James Paxton. El CEO mencionó que los Marineros estaban en conversaciones tanto con Paxton como con Taijuan Walker, y señaló que Walker “cree que va a conseguir un contrato por tres años. No creo que vaya a conseguir un contrato por tres años «. Al final resultó que, Walker esencialmente obtuvo un contrato de tres años de los Mets en forma de un pacto de dos años con una opción de jugador para 2023 que le pagará a Walker al menos $ 20MM en dinero garantizado y potencialmente hasta $ 25.5MM.

Hablando del mercado de agentes libres en general, Mather dijo que las Grandes Ligas “perdieron $ 2.9 mil millones el año pasado, y hemos tomado la posición de que todavía quedan 180 agentes libres el 5 de febrero sin firmar, y tarde o temprano, estos jugadores están van a dar la vuelta al sombrero y vienen con sombrero en mano, buscando un contrato «.

En cuanto a la temporada en sí, Mather dijo que estaba «avergonzado» de que los entrenamientos primaverales comenzaran según lo programado, y que la liga y los jugadores no pudieron llegar a un acuerdo para retrasar un mes tanto el campamento de primavera como la temporada misma: 




Actualmente hay un alto nivel de desconfianza entre el sindicato y la dirección, y estoy muy preocupado por lo que vendrá en el futuro».

Los Marineros esperan tener una «pequeña» cantidad de fanáticos presentes para comenzar la temporada y luego aumentar gradualmente hasta acercarse a su capacidad máxima en septiembre, pero Mather dijo que la situación dependerá de los funcionarios de salud locales y del estado de la pandemia. 

* Fuente: Al Bat

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