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El Nunca Olvidado Sueño Grandes Liga de Puerto Rico en Juegos Olimpicos

Juan “Igor” González tiene una encomienda enorme una vez más a cargo de la escuadra de Puerto Rico. Esta semana en diamantes de la Florida su misión única es conquistar el puesto directo en el Preolímpico de las Américas o lograr uno de los pases al torneo de repechaje para ser uno de los seis países en el torneo de béisbol en Tokio 2021.

No hay quien le quite a “Juan Gone” sus dos preseas doradas en Centroamericanos y del Caribe y Panamericanos pero ciertamente esto es otra lid. Son los Juegos Olímpicos. Tal como sus palabras el significado es grande. 

Mucho se apuntara y se chachareara del status de la pelota de la Isla del Encanto pero en ocasiones es hora que se entienda y no olvide que Puerto Rico es actualmente el campeón Centroamericano y del Caribe y Panamericano. Más, es el bi sub-campeón reinante del Clásico Mundial de Béisbol.

Las expectativas son sumamente alta pero para muchos colegas de la prensa internacional en Florida mucho ha sorprendido sea por la razón que sea el no tan interés por este torneo pre olímpico de béisbol. Esa apetencia en muchos terruños hoy día en especial en América Latina hacia los Juegos Olímpicos como ha pasado con el torneo Premier 12 es que Juan Fanático de donde sea aprendió que es en el Clásico Mundial de Béisbol donde juegan los grandes ligas y esos son los peloteros que desean ver en el diamante. Llámese apatía o indiferencia pero cuando se habla mayormente en esta época de guante y bate en realidad muchos más la atención está en la actual temporada de las mayores.

Puerto Rico no es la excepción. Mi recuerdo desde que se habló del regreso del béisbol al ruedo olímpico como exhibición en 1988 en Seul mucho se apuntaba sobre la posibilidad de ver en el terreno jugadores de liga mayor. Más aquel torneo fue un otoño terminada la campaña regular de las ligas mayores.

En aquel entonces de esas encomiendas apuntaba en una columna para El Vocero de Puerto Rico loas a Jesús “Motora” Feliciano por ser el abanderado de Borinquén en terruño sur coreano pero dejaba saber en la misma que si las olimpíadas era para dis que los mejores atletas la novena boricua debería ser una de liga mayor. 

Puede que hoy día no suene como un “dream team” pero mi sugerencia en aquel entonces del 88’ era una alineación grandes liga con receptor Benito Santiago; en la primera base Carmelo Martínez; en la intermedia un novato Roberto Alomar; en la esquina caliente Bobby Bonilla y en el campocorto Rey Quiñones. Los jardines estaban compuesto por Iván Calderón, Candido Maldonado y Rubén Sierra y el bateador designado lo podía ser Danilo Tartabull. En aquel entonces el as del grupo de lanzadores borincanos lo hubiese sido John Candelaria.

Si bien aquella columna pasó desapercibida. La novena dirigida por José Manuel ‘Chemane’ Carradero aunque no aparece en los libros oficiales Puerto Rico ganó la medalla de bronce al blanquear 7 carreras por 0 a los locales de Corea de Sur. Ese torneo la presea de oro fue propiedad de los Estados Unidos y plata de Japón. Por su actuación ganaba el pase al primer torneo oficial a ser en Barcelona 1992.

Cuatro año más tarde vale recordar que para aquellas fechas se discutía para los Juegos de Barcelona de manera muy positiva y de gran posibilidad que los jugadores de las Ligas Mayores se pusieran los ganchos con carácter olímpico. Muy cerca estuvo pero no fue realidad.

No obstante de esas invitaciones en aquellos tiempos por USA TODAY como parte de una columna especial mi designación fue la novena de ensueño boricua. Mi escogido en aquel entonces fue en el cuadro interior el receptor Iván Rodríguez; en la primera base Bobby Bonilla; en la intermedia Roberto Alomar; en la esquina caliente Edgar Martínez y en el campo corto Carlos Baerga. En los bosques los tres hombres lo eran Iván Calderón, Juan “Igor” González y Rubén Sierra y el bateador designado Danilo Tartabull. El as del grupo lo seria Omar Olivares.

Hoy es hoy y después de aquellos juegos en tierra española Puerto Rico no volvió a tener participación en el béisbol. La generación de hoy día lo más que conoce es el “Team Rubio”. También que hoy es hoy estamos al tanto de la cantidad de columnas escritas en estos días en América Latina con similares exposiciones que sabemos son de fantasia pero que pena en Tokio 2021 no estarán los grandes liga. En Borinquén hay que ser honestos quien no hubiese saboreado un dulce al mando de Juan “Igor” González que tuviese entre otros un Javier Báez, Carlos Correa, Francisco Lindor, Yadier Molina y Eddie Rosario. Los brazos de José Berríos y cerrando Edwin Díaz.

El futuro del béisbol en los Juegos Olímpicos está en las manos del béisbol mayor organizado. Punto. Soñar no cuesta nada y quien sabe si para los juegos del 2028 en Los Angeles aquella de mis primeras columna en 1988 sea una realidad. La historia nunca debe ser olvidada porque en algún momento cambia. Mientras lo mejor a toda la tropa puertorriqueña en el clasificatorio pre olímpico de las Américas. El tiempo nos dirá más.

* FUENTE: Pagina de Tony Menendez

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