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MLB: ¿Por qué no sorprende el excelente inicio de temporada de Astros?


Todo el mundo sabe lo que hicieron los Astros. Se trata de quiénes son. Se trata de quiénes eran en octubre pasado, cuando solo sus propios fanáticos los animaban a regresar de alguna manera a la Serie Mundial, y de la forma en que todavía están jugando en este momento para un gran hombre de béisbol llamado Dusty Baker. Los Astros han salido por la puerta grande y de momento lideran el Oeste de la Americana con un fabuloso récord de 5-1 . Parece que pueden combinarse con cualquier equipo del juego. No solo no se van. Siguen viniendo. Independientemente de lo que piense de los Astros y de lo que hicieron, esta es una gran historia de béisbol.

El equipo de Baker tuvo solo 29-31 durante la temporada regular de 2020, pero luego se puso en racha en octubre y regresó de 0-3 a los Rays en la Serie de Campeonato de la Liga Americana antes de finalmente perder el Juego 7. Incluso en ese , estaban abajo, 4-0, y consiguieron un par de carreras en el octavo para lanzar un susto más al equipo de Kevin Cash.




Ahora los Astros han vuelto a ser lo que fueron durante mucho tiempo, que es el favorito en el Oeste de la Liga Americana. ¿Tienen suficientes lanzadores para seguir siendo uno de los mejores equipos de toda la liga? La temporada nos dirá eso. Pero lo que ya sabemos es que son tan duros como los que hay.

En los últimos dos años, desde que perdí el Juego 7 de la Serie Mundial de 2019, ha sido una gran línea de tiempo. Primero, los Astros perdieron a Gerrit Cole en la agencia libre ese diciembre. Entonces el mundo se enteró de su operación de robo de señales. Luego tuvieron que lidiar con que Justin Verlander se sometiera a una cirugía de Tommy John para esencialmente perderse todo el 2020 y el 21. El invierno pasado perdieron a otro jugador clave en la agencia libre: el MVP de la Serie Mundial 2017 en George Springer, quien también ayudó a llevarlos al Juego 7 contra los Rays.

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Cuando ves lo talentosos que aún son los Astros, recuerdas una vez más lo talentosos que eran. Y se preguntan una vez más por qué pensaron que debían romper las reglas para ganar. Porque los Astros de 2017-19 fueron así de buenos, hasta que no pudieron cerrar a los Nacionales en los Juegos 6 y 7 de la Serie Mundial en el ’19.

Todo explotó, por supuesto, después de eso. Los Astros trajeron a Baker, muy respetado en el deporte durante medio siglo, para evitar que el equipo se desmoronara por completo. Baker cumplirá 72 años en junio. Si los Astros ganan de alguna manera otra Serie Mundial, Baker tendrá aproximadamente la misma edad que Jack McKeon cuando McKeon ganó la Serie Mundial 2003 dirigiendo a los Marlins. Baker se apuntó para un último viaje. Ha sido un viaje hasta ahora.

El martes, los Astros enviaron a su as, Zack Greinke , contra los Angelinos. Mike Trout lo alcanzó para un jonrón de dos carreras en la primera entrada. Eso fue todo. Carlos Correa ganó el juego para los Astros con un jonrón de dos carreras en el noveno. ¿Por cierto? Correa es elegible para la agencia libre después de esta temporada y también podría salir por la puerta.

Pero está golpeando. José Altuve estaba bateando .320 después del juego del martes, Yuli Gurriel estaba en .409. También lo fue Alex Bregman , quien fue casi un Jugador Más Valioso no hace mucho. Yordan Alvarez estaba en .308 y Correa en .280. Los Astros terminaron segundos detrás de los Atléticos en el Oeste de la Liga Americana la temporada pasada. Hasta el miércoles, los Atléticos habían ganado un juego esta temporada. Y podrían terminar persiguiendo a los Astros nuevamente.

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Piense en esto: los Astros no tuvieron a Verlander en octubre pasado y tampoco a Cole, quien ponchó a 13 para los Yankees el martes por la noche. No tenían a Charlie Morton, el tipo que logró la final en 2017, porque estaba lanzando para los Rays contra su ex equipo en la Serie de Campeonato de la Liga Americana. Los Astros todavía estuvieron tan cerca como lo hicieron de la Serie.

Baker estaba hablando del jonrón de dos carreras de Correa en un lanzamiento de 0-2 para ganar el partido del martes. Hablaba de lo temprano que es la temporada y de cuántos muchachos están «entrando y saliendo» y «tratando de encontrar su ritmo».

De alguna manera, contra todo pronóstico, los Astros encontraron su ritmo en octubre pasado. Todavía lo tengo este abril.

Mike Lupica/MLB.com

* Fuente: Al Bat

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