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No aceptado en ligas infantiles por ser muy pequeño, gracias a su madre hoy es pelotero

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Hace dos décadas, Mookie Betts, nacido en Tennessee, tuvo problemas para encontrar un equipo de béisbol de las ligas menores que lo aceptara.

De hecho, si no fuera por el pensamiento rápido y la devoción maternal de la madre de Betts, Diana Collins, su carrera en el béisbol podría haber terminado antes de que comenzara.

“Mookie era de complexión muy pequeña, un niño pequeño de muy bajo peso”, le dijo Collins a CNBC Make It sobre su hijo.

Que todavía se considera relativamente pequeño para un atleta profesional, de tan solo 5 pies y 9 pulgadas.

Cuando tenía 5 años, según The Tennessean, Collins tuvo problemas para asegurarle un lugar en uno de los equipos locales de las Pequeñas Ligas.

Collins llevó a Betts a un evento de inscripción de las ligas menores donde vivían en Murfreesboro, Tennessee, solo para que el primer entrenador con el que habló le dijera que su hijo era demasiado pequeño para su equipo.

“Él dijo: ’No, realmente no lo creo. Realmente necesito niños más grandes. Tengo suficientes niños pequeños y estoy tratando de equilibrar a mi equipo ’”, dice Collins que le dijo el entrenador.

Trató de presentar a Betts a los otros entrenadores de la liga, pero también tenían puestos vacantes en la lista solo para niños más grandes que podrían resultar más atléticos en el campo de béisbol.

“Le dije: ‘Dale una oportunidad, porque realmente puede jugar’”, dice Collins, argumentó, pero fue en vano.

Collins había estado jugando a la pelota con Mookie Betts en su patio trasero durante algunos años.

Sabía que podía atrapar una pelota de béisbol tan bien como otros niños de su edad, pero quería que aprendiera más sobre el juego a través de la competencia real.

“Mookie se estaba desanimando un poco”, le dice Collins a CNBC Make It. “Sabes cómo son los niños cuando ven a alguien decir ‘No’”

Ella le dijo que no se preocupara y que le encontrarían un equipo. ″Él dijo: ‘Nadie quiere tenerme’”.

“Yo digo, ‘Oh no, vas a jugar’”, dice Collins que le dijo a Betts antes de darse cuenta de que él no era el único niño sin un equipo.

“Miré y todos estos otros niños tenían el mismo aspecto [desanimado] … otros padres estaban en pánico porque nadie quería jugar [con sus hijos]”.

La genial idea de la madre de Betts

Pensando rápidamente, Collins se acercó a uno de los oficiales de las Pequeñas Ligas y le preguntó si podían agregar más equipos a la liga, porque parecía haber suficientes niños sin un equipo para alinear el suyo.

Le dijeron que estaba bien, pero que necesitaría alinear a un entrenador. Collins se ofreció como voluntaria y así fue como se convirtió en la primera entrenadora de béisbol de un futuro All-Star de la MLB.

“Es una historia un poco triste, pero reunimos a todos los que nadie quería y formamos nuestro propio equipo”, dice Collins. “No importaba, quería que mi hijo jugara a la pelota”.

Desafortunadamente, a pesar del hecho de que Betts algún día se convertiría en un jugador de béisbol profesional.

Su primer equipo de Pequeñas Ligas no tuvo un final de cuento de hadas propio. De hecho, dice Collins, el equipo no fue muy bueno en absoluto.

Terminaron en el último lugar de la liga y Collins cree que solo ganaron un par de juegos.

Sin embargo, recuerda una de las pocas victorias, en particular, porque fue a expensas del primer entrenador que le dijo que Betts era demasiado pequeño para jugar en su equipo.

Collins recuerda haberle dicho a su hijo de 5 años que era un juego importante y que se aseguraba de que atrapara el balón y sacaba al equipo contrario siempre que podía.

Y, en al menos una jugada de ese juego, Betts recogió una pelota que había sido golpeada contra la valla del jardín y fue lo suficientemente rápida como para correr hasta el infield para marcar al corredor.

La temporada del equipo pudo haber sido una decepción, pero Betts había demostrado que la intuición de su madre era correcta al mostrar una habilidad atlética innata y un impulso para ganar.

Quien era Collins

Collins es una ex jugadora de softbol de la escuela secundaria y jugadora de boliches, que siempre alentó a Betts a perseguir sus intereses atléticos.

Si bien Collins fue solo el entrenador de tiempo completo de Betts durante una temporada antes de que otro entrenador se hiciera cargo del equipo al año siguiente, ella y el padre de Betts, Willie Betts, pasaron años transportando a su hijo por Tennessee para prácticas y juegos de béisbol.

En la escuela secundaria, Betts se convirtió en una atleta destacada sobresaliendo en béisbol, baloncesto y bolos, este último deporte que Collins le enseñó a su hijo a los 3 años.

“El boliche era algo que él y yo vimos que podíamos hacer juntos”, le dice Collins a CNBC Make It, señalando que Betts piensa que el juego es “lento” en comparación con el béisbol.

Pero Betts todavía juega a los bolos con regularidad, y también es muy bueno. Betts, quien ganó su primer torneo de bolos compitiendo en un evento con su madre a los 8 años, ahora compite ocasionalmente en torneos profesionales.

Incluso lanzó un juego perfecto de 300 puntos en una competencia de la Professional Bowling Association en 2017.

“Todos los padres sueñan con que sus hijos sean especiales en cualquier deporte”, dice Collins.

Al final resultó que, Betts terminó amando y sobresaliendo en múltiples deportes. “Simplemente lo mantuve activo y quería que fuera su decisión sobre lo que quería jugar”.

Cuando estaba en el último año de la escuela secundaria, Betts se enteró de que había sido seleccionado por los Medias Rojas en la quinta ronda del Draft de la MLB 2011.

Betts tuvo que decidir entre cumplir su compromiso de jugar béisbol en la cercana Universidad de Tennessee o firmar con los Medias Rojas y comenzar su carrera profesional nada más terminar la escuela secundaria.

“Su padre y yo le dijimos: ‘Te apoyaremos cualquiera que sea tu decisión’”, dice Collins. “Con cualquier cosa, tienes que darle a un niño sus opciones y dejar que sea su decisión. Y eso es lo que hicimos. No queríamos tomar la decisión por él ”.

Betts decidió firmar con Boston por un bono por firmar de $ 750,000. El hecho de que Betts, de 18 años, comenzara de inmediato su carrera profesional fue “algo aterrador” para Collins, porque significaba que su hijo tienen que crecer rápido, le dijo a MassLive.com en 2015.

Pero, Betts se aclimató bien a las ligas menores y pronto se convirtió en un prospecto superior en la organización de los Medias Rojas que haría su debut en la MLB en 2014.

Ahora que comienza su séptima temporada en las mayores, Betts ha sido un All-Star en cada una de las las últimas cuatro temporadas y ya ha podido experimentar la emoción de ganar un campeonato.

Ese momento fue “un sueño hecho realidad” para su hijo, dice Collins, quien se retiró de su trabajo en el Departamento de Transporte de Tennessee en 2018 después de más de dos décadas y ahora tiene más tiempo para asistir a los juegos de Betts.

Asistió a los juegos de la Serie Mundial en Boston y Los Ángeles, dice. “Oh, absolutamente. ¿Quién extraña eso?

“Estoy exultante”, dice. “¿Quién hubiera pensado que, a los 26 años, este chico estaría en la Serie Mundial? Nunca lo hubiera pensado ”.

Lo que tiene Betts ahora

El jardinero All-Star Mookie Betts firmó una extensión de contrato de 12 años con los Dodgers de Los Ángeles, anunció el equipo el miércoles.

Según ESPN , el nuevo acuerdo tiene un valor de $ 365 millones y pagará a Betts más de $ 30 millones por temporada.

El acuerdo convierte a Betts, de 27 años, en la sexta estrella de la MLB en firmar un acuerdo por valor de más de $ 300 millones en total, y solo Mike Trout de Los Ángeles Angels tiene un contrato más grande, de más de $ 426 millones en 12 años.

El nuevo acuerdo consolida el estatus de Betts como uno de los mejores jugadores de béisbol del mundo dos años después de que fuera elegido el Jugador Más Valioso de la Liga Americana 2018.

Luego de una temporada histórica que ayudó a llevar a su equipo en ese momento, los Medias Rojas de Boston, a una victoria en la Serie Mundial sobre los Dodgers. (Los Medias Rojas cambiaron Betts a los Dodgers en febrero de 2020).

Ahora fue nuevamente campeón con los Dodgers de los Angeles en esta temporada 2020, y está dentro de los finalistas al premio de MVP de la temporada regular.

En este punto, a cualquier equipo de la MLB le encantaría tener a Betts en la lista.

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