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Ohtani-Betts-Freeman, ¿el mejor tridente ofensivo en la historia de MLB?

Ohtani, Betts y Freeman fueron tres de los mejores toleteros de todo el beisbol en 2023. Si repiten esas actuaciones, podrán convertirse en uno de los tridentes de compañeros más grandes de todos los tiempos a la ofensiva.

Ohtani-Betts-Freeman, ¿el mejor tridente ofensivo en la historia de MLB?
Ohtani-Betts-Freeman, ¿el mejor tridente ofensivo en la historia de MLB?

Ohtani, Betts y Freeman fueron tres de los mejores toleteros de todo el beisbol en 2023. Si repiten esas actuaciones, podrán convertirse en uno de los tridentes de compañeros más grandes de todos los tiempos a la ofensiva.


Uno de los momentos más importantes de la temporada 2024 del beisbol de las Grandes Ligas ocurrirá a primeras horas de la mañana del 21 de marzo, cuando Los Angeles Dodgers y San Diego Padres inauguren la campaña regular disputando un juego en Seúl, Corea del Sur. Probablemente, Yoshinobu Yamamoto abrirá por los Dodgers y, obviamente, eso despertará nuestra curiosidad. Sin embargo, ansío ver cómo Dave Roberts alineará a su magnífico tridente de bateadores: Mookie Betts, Freddie Freeman y Shohei Ohtani (probablemente, en ese orden, protegiendo a su mejor slugger detrás de los otros dos).

¿Ya tendrán un apodo? Estoy seguro de que los seguidores de los Dodgers crearán uno en poco tiempo. Entre aquellos que ya no están disponibles por conflictos de derecho de autor con otros motes previamente adoptados: Murderers’ Row, Bombarderos, la Maderería, la Gran Maquinaria Roja (no es el color del equipo, de todos modos), Harvey’s Wallbanger, los Bombarderos de la Calle Blake, The Killer B’s, Crush City, the Bomba Squat y Slam Diego.

Ohtani, Betts y Freeman fueron tres de los mejores toleteros de todo el beisbol en 2023, ubicándose en el primer, quinto y séptimo puesto (respectivamente) en OPS y porcentaje de slugging; tercero, séptimo y noveno en promedio de bateo; tercero, quinto y sexto en bases totales. Si este trio repite esas actuaciones, tendrá la oportunidad de convertirse en uno de los tridentes de compañeros más grandes de todos los tiempos a la ofensiva.

En pleno desarrollo de la temporada baja, analicemos algunas de las estadísticas disponibles en Baseball-Reference.com para ver cómo se podría comparar el tridente de los Dodgers con otros grandes tríos históricos.

¿Dónde empezar? Podríamos limitarnos a ver la producción de jonrones:

1. Yankees de 1961, 143: Roger Maris (61), Mickey Mantle (54), Bill Skowron (28)

2. Braves de 2023, 135: Matt Olson (54), Ronald Acuna Jr. (41), Marcell Ozuna (40)

3. Giants de 2001, 132: Barry Bonds (73), Rich Aurilia (37), Jeff Kent (22)

4. Rockies de 1997, 130: Larry Walker (49), Andrés Galarraga (41), Vinny Castilla (40)

5. Mariners de 1996, 129: Ken Griffey Jr. (49), Jay Buhner (44), Alex Rodríguez (36)

Es una lista divertida. Noten la presencia de los Braves de 2023. Ohtani (44), Betts (39) y Freeman (29) sumaron 112 cuadrangulares. Un total impresionante, aunque dista mucho de ser histórico. Obviamente, sabemos que la ofensiva es mucho más que jonrones. Pensemos en el primer equipo de la lista: Maris impuso el récord de cuadrangulares conectados en una temporada que se mantuvo hasta que Mark McGwire lo superó en 1998. Mantle le persiguió durante todo el torneo hasta que se apagó en septiembre. Fue un año de expansión en la Liga Americana, caracterizado por la profusión de campañas monstruosas a la ofensiva. Estos fueron los lideres en OPS:

Norm Cash, Tigers: .361/.487/.662, 41 HR, 1,148

Mantle, Yankees: .317/.448/.687, 54 HR, 1,135

Jim Gentile, Orioles: .302/.423/.646, 46 HR, 1,069

Harmon Killebrew, Twins: .288/.405/.606, 46 HR, 1,012

Maris, Yankees: .269/.372/.620, 61 HR, 993

El OPS es un mejor medidor de la actuación ofensiva que los jonrones, y dentro del contexto de la temporada 1961, Maris tiene argumentos legítimos para ser considerado quinto o sexto mejor toletero del Joven Circuito. Y por su parte, la Liga Nacional tuvo a Frank Robinson, Willie Mays, Henry Aaron y Orlando ‘Peruchín’ Cepeda alcanzando estadísticas monstruosas.

En cuanto a OPS, vemos que Ohtani (1.066), Betts (.987) y Freeman (.976) tuvieron OPS superiores a .975. Desde 1990, solo 11 equipos han contado con tres peloteros calificados con un OPS tan alto (sin incluir a los Braves de 2020, pero hemos ignorado cualquier temporada recortada). No sorprende entonces que los 11 casos se produjeron durante las dos épocas con mayor carreraje en la historia de las Ligas Mayores; la primera, entre 1925 y 1937, y la segunda, entre 1996 y 2004.

Cuatro equipos tuvieron en sus filas a tres jugadores con OPS de al menos 1.000:

1. Cubs de 1929: Rogers Hornsby (1.139), Hack Wilson (1.044), Riggs Stephenson (1.006)

2. Mariners de 1996: Edgar Martínez (1.059), Alex Rodríguez (1.045), Ken Griffey Jr. (1.020)

3. Astros de 2000: Jeff Bagwell (1.039), Moisés Alou (1.039), Richard Hidalgo (1.028)

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4. Cardinals de 2004: Albert Pujols (1.072), Jim Edmonds (1.061), Scott Rolen (1.007)

Tres de estos equipos cuentan con múltiples miembros del Salón de la Fama: Hornsby y Wilson; Martínez y Griffey; Pujols y Rolen. (Los Astros tuvieron a un segundo exaltado a Cooperstown como lo es Craig Biggio, a pesar de que apenas ligó para .780 OPS en dicha campaña). Tenga en cuenta esos equipos porque podrían volver a aparecer en nuestra lista definitiva.

Previamente mencioné que Ohtani, Betts y Freeman fueron primero, segundo y séptimo en las Mayores en OPS. Otra forma de verlo: ¿Qué tan a menudo un equipo tiene a tres de sus peloteros en el Top 10 de las Grandes Ligas en OPS? A pesar de que es una rara ocurrencia, no es inédita: Ha ocurrido 19 veces desde el inicio de la era de la pelota viva en 1920, incluyendo a los Braves de 2023 con Acuña (tercero), Olson (cuarto) y Ozuna (noveno).

Tres novenas contaron con cuatro jugadores en el Top 10:

Cincinnati Reds de 1976: Joe Morgan (primero), George Foster (cuarto), Pete Rose (séptimo) y Ken Griffey padre (décimo). Allí no figura Johnny Bench, que tuvo una temporada mediocre en 1976, o al miembro del Salón de la Fama Atanasio ‘Tony’ Pérez. ¿Habrá algún tridente de la Gran Maquinaria Roja en nuestro Top 10? (No queremos hacer spoiler, pero… no)

Yankees de 1933: Lou Gehrig (segundo), Babe Ruth (cuarto), Bill Dickey (octavo), Tony Lazzeri (noveno). Cuatro exaltados al Salón de la Fama.

Philadelphia Athletics de 1933: Jimmie Foxx (primero), Mickey Cochrane (quinto), Bob Johnson (séptimo), Pinky Higgins (décimo). Cierto: dos equipos concentran a ocho miembros del Top 10. He aquí lo asombroso: los Washington Senators, en vez de los Yankees o A’s, alzaron el banderín de la Liga Americana.

Oh, y qué dicen de esto: Los Brooklyn Dodgers de 1953 tienen cinco peloteros en el Top 10: Duke Snider (segundo), Roy Campanella (quinto), Carl Furillo (sexto), Gil Hodges (noveno), Jackie Robinson (décimo). Evidentemente, ésta fue una de las ofensivas más grandes de todos los tiempos, anotando 955 carreras (187 más que el resto de la novenas de la Nacional), aunque tampoco figuran entre los mejores 10 tridentes de la historia.

Otro equipo para tomar en cuenta: los Giants de 1963, con Willie Mays, Orlando “Peruchín” Cepeda y Willie McCovey ocupando el segundo, tercer y cuatro puestos en OPS, solo superados por Henry Aaron. Sin embargo, los Giants no solo terminaron en el tercer puesto de la Liga Nacional, por algún motivo, tampoco fueron líderes en carreras anotadas.

Por supuesto, el OPS en bruto tampoco es una estadística perfecta, porque no es ajustada por parque o época. Los Astros del 2000 contaban con Bagwell, Alou e Hidalgo con OPS de 1.000; pero en aquella temporada, la ridícula cantidad de 19 peloteros registraron un OPS mínimo de 1.000 (en comparación a los tres que llegaron a dicha cifra en 2023). El OPS+ se ajusta por estadio y época. Las carreras creadas ponderadas más (wRC+) es incuso mejor, ya que el OPS sobrevalora ligeramente el slugging e infravalora el porcentaje de embasado.

No obstante, tanto OPS+ como wRC+ son estadísticas de promedios que no toman en cuenta el tiempo de juego. Un OPS+ de 150 o WRC+ de 150 con 650 apariciones al plato no valen lo mismo que aquellos calculados sobre 550 turnos ofensivos. Por ello, con la finalidad de recopilar mi ranking definitivo de los mejores tridentes del beisbol mayor, utilizaremos la métrica de carreras de bateo del portal Baseball-Reference, que nos dice cuántas carreras estimadas creó un bateador en comparación con un toletero promedio de la misma temporada, con los ajustes por parque apropiados.

Una cifra de +40 carreras es excepcional. Desde el inicio de la era de la pelota viva en 1920, solo 13 equipos tuvieron a tres peloteros que alcanzaron las 40 carreras de bateo. En 2023, Freeman tuvo +56, Betts registró +55 y Ohtani +54 (a pesar de su ausencia durante la mayor parte del último mes de la campaña). A partir de este punto, podríamos simplemente sumar totales y hacer un ranking por equipos, pero nos encontramos con dos inconvenientes: 1.- Acabaríamos con una lista encabezada por un montón de equipos de los Yankees de las décadas de 1920 y 1930 estelarizados por Babe Ruth y Lou Gehrig. 2.- Hay equipos que cuentan con dos grandes bateadores y un tercero de producción discreta, pero que termina en puestos altos en la categoría de carreras de bateo combinadas, incluyendo varios tridentes de los Giants encabezados por Barry Bonds, porque Bonds (al igual que Ruth) estuvo muy por encima del resto de la liga.

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Eso no es lo que buscamos. No queremos una lista de grandes duplas. Queremos a tres grandes bateadores. Podemos lograrlo utilizando la media armónica de los tres números, que es una especie de promedio numérico. Pueden buscar la definición, pero presentamos un par de ejemplos:

– Los Giants de 2002 tenían a Bonds (+109), Jeff Kent (+46) y Reggie Sanders (+7). Un total de +162 carreras, aunque con una media de 17.3, ya que Sanders tuvo desempeño ligeramente superior al promedio.

– Los Braves de 2023 contaban con Acuña (+63), Olson (+52) y Ozuna (+28). Un total de +143 carreras de bateo, con una media de 42.4.

Buscamos tridentes más similares a los peloteros de los Braves, pero, aquí viene otra alerta de spoiler: los Braves tampoco figuran en el Top 10.

¿Lo captan? Primero, les presentamos el Top 5 entre los equipos previos a la era de la integración racial, o sea, todos esas novenas con Ruth y Gehrig:

1. Yankees de 1927: Ruth (+102), Gehrig (+102), Earle Combs (+40). Harmonic mean: 67.3

2. Yankees de 1930: Ruth (+96), Gehrig (+95), Combs (+40). 65.3.

3. Yankees de 1929: Ruth (+67), Gehrig (+56), Tony Lazzeri (+51). 57.3

4. Yankees de 1931: Ruth (+97), Gehrig (+83), Ben Chapman (+31). 54.9.

5. Giants de 1930: Bill Terry (+65), Mel Ott (+52), Fred Lindstrom (+44). 52.3.

Dos equipos más con Ruth y Gehrig conforman el Top 10 de dicha era. Lo entendemos: fueron dos tremendos peloteros.

(No queremos ignorar a las Ligas Negras, aunque es difícil hacer las comparaciones estadísticas correspondientes. Por varios años, los St. Louis Stars tuvieron como grandes protagonistas al tridente conformado por Mule Suttles, Willie Wells y Cool Papa Bell. Todos en el Salón de la Fama. Suttles fue el segundo slugger más productivo de la historia de las Ligas Negras, solo superado por Josh Gibson. Los Pittsburgh Crawfords tuvieron en sus filas a cuatro futuros miembros del Salón de la Fama: Gibson, Bell, Oscar Charleston y Judy Johnson. Charleston es considerado como el mejor jugador completo de la historia de las Ligas Negras (pensemos en Willie Mays), pero ya había pasado su mejor momento, al igual que Johnson. Gibson fue compañero de Buck Leonard (conocido como el Lou Gehrig negro) con los Homestead Grays, y aunque la comparación con Ruth y Gehrig es válida, les faltaba un tercer miembro).

Ahora, pasamos a una lista mucho más interesante.

Los 10 mejores tridentes ofensivos de la historia moderna de MLB

Aparte de los Braves de 2023, entre las menciones honoríficas se incluyen los Twins de 1964 (Harmon Killebrew, Bob Allison, Tony Oliva), los Reds de 1973 (Joe Morgan, Pete Rose, Tony Pérez, el mejor de los equipos de Cincinnati de aquella época) y los Red Sox de 2018 (Betts, J.D. Martinez y Xander Bogaerts). Ahora, en cuenta regresiva…

10. Yankees de 2005: Alex Rodríguez (+66), Jason Giambi (+43), Gary Sheffield (+35). 44.8.

A-Rod bateó para .321 con 48 cuadrangulares en 162 partidos. Por su parte, Giambi y Sheffield superaron los 30 vuelacercas y Giambi tuvo .440 OBP. Varios equipos de los Yankees de esta época, incluyendo las novenas de 2005 y 2009, se caracterizaron por su abundante talento.

9. Astros de 1998: Jeff Bagwell (+49), Moises Alou (+47), Craig Biggio (+40). 44.987.

El equipo de Houston del año 2000 no clasificó, pero sí lo hizo la novena de 1998. Bagwell bateó para .304/.424/.557, con 34 vuelacercas, y ni siquiera fue su mejor temporada. Alou ligó para .312/.399/.582 con 38 cuadrangulares, disputando 159 juegos a pesar de las frecuentes lesiones. Biggió bateó para .325 con .403 OBP y tuvo temporada de 50/50: 51 dobles y 50 bases robadas.

8. Blue Jays de 1993: John Olerud (+64), Paul Molitor (+43), Roberto Alomar (+36). 45.005.

Ésta fue la campaña en la cual Olerud ligó para .363 con 54 dobles y quedó tercero en la votación al Más Valioso. Molitor bateó para .332 con .402 de OBP, quedando segundo. Alomar ligó para .326 con .408 de OBP (y fue sexto en la votación al Más Valioso). Todos disputaron al menos 153 juegos (la durabilidad es un factor clave) y los Jays alzaron el título de Serie Mundial en aquel año.

7. Giants de 1963: Willie Mays (+56), Orlando Cepeda (+46), Willie McCovey (+41). 46.9.

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Mencionamos previamente a este grupo. Lamentablemente, los Giants tenían en su haber a tres infielders con OBP inferior a .300 y carencia de poder, quedando terceros en la Liga Nacional con récord de 88-74. Mays, Cepeda y McCovey jugaron seis temporadas juntos, pero éste fue por mucho su mejor esfuerzo colectivo, ya que McCovey solo jugó a medio tiempo entre 1959 y 1962.

6. Yankees de 1961: Mickey Mantle (+80), Maris (+54), Elston Howard (+32). 48.2.

Los ‘M&M Boys’ figuran en nuestra lista, aunque su mejor tercer toletero no fue Skowron con sus 28 vuelacercas, sino Howard, que bateó para .348/.387/.549 con 21 cuadrangulares en 482 apariciones al plato. Los Yankees sumaron 109 triunfos y el anillo de Serie Mundial, a pesar de no liderar la Liga Americana en carreras. En un momento nos referiremos al equipo que sí comandó dicha categoría.

5. Indians de 1996: Jim Thome (+60), Albert Belle (+57), Manny Ramirez (+36). 48.4.

Algunos equipos de Cleveland de la época quedaron a puertas de entrar en la lista. Los Indians de 1997 con Thome, Ramírez y David Justice fueron uno de los 13 equipos que contó con tres jugadores que superaron las 40 carreras. No obstante, la novena de 1999 anotó más carreras (1.009) y sigue siendo la única de la era de los 162 encuentros en registrar 1.000 anotaciones.

4. Tigers de 1961: Norm Cash (+76), Rocky Colavito (+47), Al Kaline (+39). 49.9.

Anteriormente, hicimos referencia a las estadísticas de Cash y Colavito. Kaline, el miembro del Salón de la Fama del grupo bateó para .324/.393/.515. Cash fue un bateador excelente que acumuló 377 jonrones de por vida. Sin embargo, confesó haber utilizado un bat de corcho en 1961. Entonces, ligó para .361, la única campaña de su carrera en la que se montó en el potro de los .300.

3. Cardinals de 2004: Albert Pujols (+69), Jim Edmonds (+52), Scott Rolen (+40). 51.1.

Pujols lideró a su equipo bateando para .331/.415/.657 con 46 cuadrangulares. Edmonds ligó para .301/.418/.643 con 42 jonrones y Rolen, en su mejor temporada, bateó para .314/.409/.598. Muchos suelen olvidar que los Red Sox de 2004 debieron imponerse a esta superpotencia ofensiva para alzar el trofeo de la Serie Mundial.

2. Mariners de 1996: Edgar Martínez (+62), Alex Rodríguez (+58), Ken Griffey Jr. (+40). 51.4.

Nada mal cuando Griffey es tu tercer mejor bateador. En su primera temporada en las Mayores, A-Rod ligó para .358 con 36 cuadrangulares y 54 dobletes. Martínez bateó para .327/.464/.595 con 26 jonrones y 52 dobles. Griffey ligó para .303/.392/.628 con 49 vuelacercas. Y Jay Buehner soltó 44 jonrones. Los Mariners quedaron eliminados de los playoffs.

1. Giants de 2000: Barry Bonds (+62), Jeff Kent (+58), Ellis Burks (+45). 54.0.

No fue la mejor temporada en la carrera de Bonds: por ejemplo, los tres mejores bateadores de los Giants de 2001 con Bonds, Kent y Rich Aurilia produjeron más carreras con Bonds imponiendo el récord de jonrones en una temporada y produjo +116 por sí solo. Sin embargo, el tridente de 2000 tuvo más equilibrio. Kent superó a Bonds en la votación al Más Valioso, bateando para .334/.424/.596 con 33 cuadrangulares. Bonds ligó para .306/.440/.688, con 49 vuelacercas. La monstruosa temporada de Burks puso a los Giants en la cima: el outfielder bateó para .344/.419/.606 con 24 jonrones… en sólo 122 juegos. Los Giants ganaron el título del Oeste de la Nacional, pero cayeron ante los Mets en cuatro juegos en la Serie Divisional (Burks fue el único del tridente en enviarla para la calle).

Entonces, ¿dónde podrían ubicarse Betts, Freeman y Ohtani? Si tienen exactamente el mismo desempeño del año pasado terminarían con una media de 55.0, lo que los catapultaría al liderato de la lista del beisbol moderno. Y esa cifra podría aumentar si Ohtani juega por encima de los 135 encuentros en los que participó durante el torneo anterior. Por otra parte, Betts podría experimentar cierta regresión después de su temporada, con +55, considerando que tuvo +29 carreras al plato en 2022. El +56 de Freeman también representa un tope personal y acaba de cumplir 34 años. Hasta Ohtani superó en 23 carreras su producción del 2022 y viene de someterse a una operación en un codo que podría desacelerar un poco su rendimiento durante las primeras fases de la temporada.

A pesar de todo lo anterior, no cabe duda de que este grupo tiene probabilidades de convertirse en un tridente histórico. Tengo la sensación de que así será.

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