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¿Silla caliente? 6 directivos bajo la lupa en el '24

¿Silla caliente? 6 directivos bajo la lupa en el '24
¿Silla caliente? 6 directivos bajo la lupa en el '24

Con los Dodgers y los Padres jugando la Serie de Seúl de dos juegos en Corea del Sur del 20 al 21 de marzo, la temporada regular de la MLB de 2024 llegará antes de que nos demos cuenta. (La acción completa del día inaugural está programada para el 28 de marzo ). Así que hoy continuamos con nuestra serie semanal de avances de temporada, desglosando las principales historias desde la perspectiva de las seis divisiones.

Anteriormente: El equipo de cada división con más en juego en 2024.

Hoy: El manager de cada división con el trabajo más duro.

En algún momento de tu vida como aficionado al béisbol, has gritado (por lógica fría o, más probablemente, por emoción desenfrenada y furiosa, que sale vapor de tus oídos) “¡Despida al entrenador!”. Querer que despidan a su manager es una gran tradición del béisbol, incluso para los mejores managers.

Una de mis trivias favoritas es que antes del año pasado, el último equipo de los Cardinals que terminó en último lugar en su división fueron los Cardinals de 1990… que de hecho estaban dirigidos por tres futuros miembros del Salón de la Fama. (Whitey Herzog, Joe Torre y Red Schoendienst. Torre sería despedido cinco años después y reemplazado por otro futuro entrenador del Salón de la Fama, Tony La Russa.) Los capitanes que pusieron fin a décadas de tortura de los fanáticos al ganar la Serie Mundial en Boston y Chicago en 2004 y 2016? Ambos finalmente se soltaron. Como dijo una vez el veterano manager de las Grandes Ligas, Leo Durocher: “Si no ganas, te despedirán. Si ganas, sólo habrás pospuesto el día en que te despedirán”.

Todo esto para decir que administrar es un trabajo difícil, no importa qué tan bueno seas en él, y no cumplir con las expectativas (incluso si no es culpa del gerente) siempre es un punto de presión. Entonces, hoy en nuestra vista previa de la temporada 2024 de la MLB, analizamos el equipo de cada división cuyo entrenador tiene el trabajo más difícil y estresante este año. Esto no significa necesariamente quién perderá más juegos; Las expectativas son muy diferentes en, digamos, Washington que en Filadelfia. Significa el entrenador que tiene más en juego, el que tiene más ojos puestos en él, el que constantemente enfrentará las preguntas más difíciles en cada conferencia de prensa posterior al partido. Si esta temporada no funciona, podrían estar en problemas. Y si es así, serán un héroe… al menos por un tiempo.

Este de la Liga Americana: Aaron Boone, Yankees
7ª temporada con NYY (82-80 en 2023)

Si los altos mandos de los Yankees hubieran seguido el consejo bien considerado de una persona promedio que llama a la WFAN, Boone no habría durado tanto. También es posible que si este no fuera el último año de su contrato actual (con una opción del equipo para el próximo año) no lo hubiera hecho. No hace falta decir que no hay ningún manager en el béisbol bajo más presión en 2024 que Boone, quien se convirtió en el primer manager de los Yankees en perder 80 juegos en una temporada desde la primera temporada de Buck Showalter (76-82) allá por 1992, la última vez que el Los Yankees terminaron con un récord perdedor.

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Dato curioso: el último manager de los Yankees antes de Showalter que perdió 80 juegos o más y regresó la siguiente temporada fue Ralph Houk en 1971 (fue despedido dos años después). Boone no es personalmente responsable de mantener saludables a sus jugadores, lo cual ha ha sido el problema principal desde hace un par de años, pero ciertamente también ha tenido que cuestionar sus dudas en El Bronx. Lo que está en juego es bastante simple en el Yankee Stadium este año: mostrar una gran mejora, o bien se podrían hacer cambios. Todo está en juego para Boone, Brian Cashman y los Yankees este año.

Central de la Liga Americana: AJ Hinch, Tigres
4ª temporada con DET (78-84 en 2023)

Incluso al asignar la suspensión de un año que Hinch cumplió a raíz del plan de robo de señales de los Astros, el hecho de que los Tigres pudieran contratar a un manager ganador de la Serie Mundial de cara a la temporada 2021 se sintió como un pequeño golpe de estado. Detroit había perdido 114 partidos en 2019, la temporada completa anterior. Un paso atrás para Hinch se sintió como un gran paso adelante para los Tigres. Pero los Tigres han tenido temporadas perdedoras en los tres años del mandato de Hinch, y en un par de esos años, particularmente en 2022, los Tigres llegaron a la temporada con grandes expectativas. (Terminarían perdiendo 96 juegos ese año).

Los Tigres han sido agresivos esta temporada baja, agregando a Kenta Maeda y Jack Flaherty a su rotación y a Mark Canha a su alineación. El optimismo es razonable, considerando cuánto talento joven está comenzando a aparecer finalmente en la plantilla y cuán ganable parece ser esta división. (Los Tigres perdieron 84 juegos en 2023 y aun así terminaron en segundo lugar). Pero si vuelven a tener malos resultados, los dedos inevitablemente empezarán a señalar a Hinch. “Se acercan buenos tiempos para Detroit”, dijo Hinch cuando los Tigres lo contrataron. En su cuarta temporada, probablemente sea el momento.

Oeste de la Liga Americana: Joe Espada, Astros
1ra temporada como manager de la MLB

Cuando Dusty Baker decidió retirarse al final de la temporada, no hubo un alma en Houston sorprendida al ver a Espada tomar el control. Había sido el entrenador de banco de los Astros desde 2018, tanto los jefes de los Astros como los jugadores confían profundamente en él y apenas se había perdido trabajos con otros equipos en las últimas temporadas bajas. Básicamente, se ha estado capacitando para el trabajo durante años y está claramente calificado y preparado.

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Pero otra cosa que Espada ha aprendido en sus años como entrenador de banco es lo diferente que es ese trabajo a sentarse en una silla grande. Espada ahora está a cargo de un equipo que es considerablemente mayor que cuando llegó en 2018, con una base de fanáticos que se ha acostumbrado a jugar en la Serie de Campeonato de la Liga Americana todos los años, y ¿por qué no lo harían? Los Astros han llegado a siete en fila. Esa es una gran tradición que debes tener cuando llegas a tu primer trabajo gerencial. El problema es que si tu primer equipo no llega a la Serie de Campeonato de la Liga Americana (lo cual, a pesar de cómo lo han hecho parecer los Astros en los últimos años, en realidad es bastante difícil de lograr), todos te señalarán a ti, el chico nuevo. Espada parece, desde todos los puntos de vista, estar listo para el gran trabajo. Será mejor que lo sea.

Este de la Liga Nacional: Dave Martínez, Nacionales
7ª temporada con WSH (71-91 en 2023)

Podría haber elegido a Rob Thomson de los Filis aquí (nunca es bueno cuando un equipo deja escapar así una ventaja de 3-2 en la Serie de Campeonato de la Liga Nacional), pero Martínez es un caso intrigante. Obviamente, tiene un anillo de Serie Mundial con la franquicia, lo cual es de gran ayuda. Por otra parte, esto sólo llega hasta cierto punto y durante un tiempo determinado. El momento llega para todos, y si bien los Nacionales ciertamente han sufrido una enorme cantidad de pérdidas de balón luego de esa victoria en la Serie, perdiendo varios jugadores estrella en el proceso, se debe decir que han terminado en el último lugar cada temporada desde entonces. . (Empataron a los Mets en el último lugar en 2020). Solo puedes terminar último tantas veces antes de que los fanáticos comiencen a agitarse.

Martínez obtuvo una extensión de contrato por dos años en agosto pasado , pero eso pareció más bien brindar cierta certeza durante lo que fue un momento muy incierto para la franquicia. Este es un equipo joven que está construyendo pero también dando vueltas un poco. ¿Es Martínez el hombre que guiará a los Nacionales hacia su próxima era? Como mínimo, sería bueno no terminar último por quinto año consecutivo.

Central de la Liga Nacional: Oliver Marmol, Cardenales
3ª temporada con STL (71-91 en 2023)

Para ser lo más claro posible: los Cardinals no quieren cambiar de manager. Lo han hecho mucho en los últimos años. Esta es una franquicia que tuvo tres gerentes de tiempo completo (Whitey Herzog, Joe Torre y Tony La Russa; nuevamente, todos miembros del Salón de la Fama) durante un período de 31 años, entre 1980 y 2011. Han tenido tres (Mike Matheny, Mike Shildt y Marmol) desde entonces y, como habrás notado, ningún título de Serie Mundial.

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Una cosa que sí tuvieron en 2023 fue terminar en último lugar, la primera vez que eso sucedió desde 1990. Si bien no es culpa de Mármol que el lanzamiento de los Cardenales implosionara, hubo muchas sorpresas sobre cómo las situaciones con Tyler O'Neill (desde que fue canjeado) y Willson Contreras fueron manejados. Los Cardinals invirtieron mucho en su rotación y bullpen esta temporada baja y tienen mucha fe en su alineación joven para dar grandes pasos hacia adelante. Planean ganar esta división este año, que resulta ser el último año del contrato de Mármol. Pocos directivos tuvieron un año 2023 más difícil que Mármol. Pocos necesitan más un comienzo fuerte para 2024.

Oeste de la Liga Nacional: Dave Roberts, Dodgers
9ª temporada con LAD (100-62 en 2023)

Vale, vale, escúchame. Entiendo su escepticismo sobre esta elección. Agregar a Shohei Ohtani, Yoshinobu Yamamoto y Tyler Glasnow a un equipo que ya tenía a Mookie Betts y Freddie Freeman y un grupo de talentos jóvenes… ¡todos deberíamos tener trabajos tan difíciles! Pero esa es la cuestión: los Dodgers han nivelado hasta el punto de que cualquier cosa que no sea ganar la Serie Mundial será una gran decepción. Y a pesar de 11 apariciones consecutivas en los playoffs (ocho de las cuales fueron con Roberts al mando), los Dodgers, como es bien sabido, solo tienen un título de Serie Mundial durante ese lapso, y fue uno que ganaron en una temporada más corta.

Ahora, tengo constancia de que ese título debería contar tanto como cualquier otro (se puede argumentar que fue aún más difícil ganar ese título), pero soy una minoría. En el béisbol, e incluso dentro de los Dodgers, existe la sensación de que tienen que ganar un campeonato de temporada completa para silenciar a los escépticos persistentes. Obviamente los Dodgers se sienten así; simplemente gastaron mucho para asegurarse de hacerlo.

Así que ahora tienen que hacerlo. Betts tiene contrato hasta 2032, Ohtani hasta 2033 y Yamamoto hasta 2035. Tienen una década de posibilidades de ganar una Serie Mundial; no van a ninguna parte. ¿Pero Roberts? ¿Un tipo cuyas decisiones de postemporada han sido objeto de bastante crítica en el pasado? No es tan seguro que esté aquí por tanto tiempo. Los Dodgers están desesperados por ganar una Serie Mundial. Todos asumen que van a ganar una Serie Mundial. Los jugadores están discutiendo abiertamente sus planes para ganar la Serie Mundial. Así que sal, Dave, y gana una Serie Mundial. Si no.

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