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Yadier Molina, cátcher celestial, un gigante, leyenda del béisbol

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Durante años Puerto Rico ha sido conocido por ser “Tierra de Receptores”.

En los pasillos del principal estadio de béisbol en la isla caribeña, el Hiram Bithorn, un mural destaca la trayectoria de varios de los principales custodios del “home plate” con sangre puertorriqueña, entre ellos, Yadier Molina, de los St. Louis Cardinals.

Molina, quien en la obra de arte acompaña al miembro del Salón de la Fama, Iván “Pudge” Rodríguez, Javier López, Jorge Posada, Benito Santiago, Eliseo Rodríguez y Sandy Alomar Jr., es considerado por muchos como un futuro “Hall of Famer” y una Leyenda Hispana.

Con unas credenciales impresionantes, entre ellos, nueve Guantes de Oro, cuatro Guantes de Platino, 10 selecciones a Juego de Estrellas, dos anillos de Serie Mundial y un potente brazo a la hora de fusilar corredores, el boricua ha sido uno de los mejores receptores y más respetados de su generación.

Yadier Molina, cátcher
Yadier Molina, receptor de los Cardenales. (Foto Tom DiPace – Unanimo Deportes)

Y ahora en momentos que participa en su 18va campaña con los Cardinals, Yadier Molina a sus 39 años sigue siendo uno de los mejores en la actualidad. Tan es así que el equipo y el receptor llegaron a un acuerdo para una extensión de contrato de $10 milones para la próxima campaña.

El receptor boricua siempre había dicho que esperaba retirarse con los Cardinals y el acuerdo permitirá que así sea.

“Será mi última temporada”, dijo Yadier Molina al anunciarse el acuerdo a finales de agosto. “Será mi última temporada. Eso es lo que quería hacer. Eso fue lo que mi agente y yo fuimos a (los Cardinals) y dijimos: ‘Quiero quedarme aquí. Quiero hacerlo (el trato) este año’. Va a ser mi último año. Quiero terminar aquí en esta gran organización”.

Yadier Molina ha sido uno de los baluartes en el exitoso desempeño de los Cardinals, quienes han alcanzado la postemporada en 11 ocasiones desde su ascenso a las Mayores en el 2004. Actualmente, San Luis está nuevamente en la lucha por alcanzar los playoffs al ocupar el segundo puesto de wild card en la Liga Nacional.

Yadier Molina se irá como una leyenda de la MLB

Cuando llegue el momento que el boricua cuelgue los aperos en el 2022, pues dejará su huella en la historia del béisbol e iniciará una espera de cinco años para ser elegible al Salón de la Fama del Béisbol que seguramente le abrirá las puertas.

Credenciales no le faltarán. Podemos empezar por los nueve Guantes de Oro que lo colocan sólo detrás de Iván Rodríguez (13) y Johnny Bench (10). Detrás del plato, ha liderado las mayores en porcentaje de corredores atrapados en intentos de rono en cuatro ocasiones.

En su carrera, ha fusilado al 40 por ciento de los posibles robadores de bases, mientras que el promedio de la liga es del 27 por ciento. Comete pocos errores y passed balls, y siempre es una amenaza a sorprender un corredor en las bases, y su trabajo con los lanzadores es excelente.

Yadier Molina, receptor de Cardenales
Yadier Molina, receptor de los Cardenales. (Foto Tom DiPace – Unanimo Deportes)

Luego siguen las 11 selecciones al Juego de Estrellas y los dos títulos de Serie Mundial, pero hay otros hitos que refuerzan su candidatura.

Yadier Molina es uno de dos receptores con 2,000 hits o más en un mismo equipo y el primero en la historia en trabajar detrás del plato en 2,000 partidos con un mismo equipo.

Cuando catcheó en su primer partido el 3 de junio de 2004 contra los Pirates en Pittsburgh, pocos se hubiesen imaginado que aquel jovencito de 22 años estaría todavía acomodándose día tras día detrás del plato con los Cardinals.

El boricua es apenas el sexto receptor en trabajar 2,000 partidos o más en la historia del béisbol y ocupa el cuarto lugar actualmente con 2,099 juegos detrás de Iván Rodríguez (2,427), Carlton Fisk (2,226) y Bob Boone (2,225).

También ocupa el quinto puesto de todos los tiempos en las Grandes Ligas en partidos jugados en la postemporada con 101, detrás de Derek Jeter (157), sus compatriotas Jorge Posada (119) y Bernie Williams (118), David Justice (112) y el dominicano Manny Ramirez (111).

Por eso, cuando el próximo año Yadier Molina inicie su gira de despedida, no será muy difícil para los equipos rivales y sus fanáticos otorgarle una merecida ovación a uno de los grandes Cardinals de la historia.

La entrada Yadier Molina, cátcher celestial, un gigante, leyenda del béisbol se publicó primero en UNANIMO Deportes.

* FUENTE DEL ARTICULO: UNANIMO Deportes

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